發出警報

Google 災害應變小組運用人工智慧技術改善警報系統,藉此在緊急情況發生時拯救寶貴性命。

今年九月佛羅倫斯颶風在大西洋生成,兩週後從北卡羅來納州沿岸登陸。佛羅倫斯的移動速度異常緩慢,這類颶風可能會為容易發生水患的區域帶來創記錄的雨量。由於颶風來襲時間比預期要晚,人們有較多時間做好防災準備。

「這樣精密複雜的預測系統,可以在幾天前就預測出可能會發生的事件」

Sara Jamison, 美國國家氣象局資深水文學家

因此,就算民眾收到通知、撤離程序啟動、災害警報廣為傳播,也不代表所有人都會避開颶風路徑。

肖像照:Mor Schlesinger

災害應變小組軟體工程部經理 Mor Schlesinger

為了因應像佛羅倫斯颶風這類緊急狀況,民眾往往會使用 Google 尋求解答。Google 軟體工程部經理 Mor Schlesinger 表示:「我們的使命在於匯整全球資訊,供大眾使用,使人人受惠。災害發生期間正是民眾最需要這些資訊的時刻。」

2010 年,以色列的迦密山發生大火。Google 工程師從辦公室的窗口就能看到熊熊火勢,卻無法在網路上找到任何相關訊息。於是,他們放下了手邊的工作,著手改變這種資訊匱乏的情形。在短短數小時內,這個小組就與當地政府完成了協商、公佈了相關救災資源,並讓民眾能夠透過 Google 搜尋找到這些資源。

首次建立警報的經驗清楚顯現出一件事,就是在緊急狀況發生時,需要有人匯整相關資訊。

在這樣的危機中,為了確保自身安全,民眾會焦慮地尋找各種可以幫助他們判斷的資訊。而我們有機會在這些絕望時刻提供他們這些資訊。

Yossi Matias, Google 工程部門副總裁暨以色列研發中心主管

具備「尋人服務」功能的手機在日本境內發生地震後派上用場

尋人服務

「尋人服務」可分享失蹤人口資訊,協助民眾在災害發生後持續掌握其他人的安全狀態。這項服務是在 2010 年 1 月海地地震發生後首次啟用。
具有「SOS 警報」功能的手機顯示了野火資訊

SOS 警報

「在事件發生期間和結束後,都可以使用「SOS 警報」工具來匯整自 Google 地圖、Google 搜尋與合作夥伴提供的資料。在發生緊急狀況時,這組工具可提供各種相關資源,讓使用者在不同類型的災難 (包括颶風、水患和地震等天災) 發生期間或災後使用。
具備「災害示警」功能的手機顯示了冬季暴風雪資訊

災害示警

「災害示警」是一種線上緊急廣播系統,會收集緊急事件的資料並將內容推送到 Google 地圖、Google 搜尋和其他服務。目前,災害應變小組已在 12 個國家/地區推出災害示警系統,並計劃在更多國家/地區提供這項服務。
災害發生時,如果多少能知道發生了什麼事,就能讓人安心許多。假如發生災害時無法取得足夠的資訊,人們通常就會陷入極度恐慌。

災害應變小組軟體工程部經理 Mor Schlesinger。

過去十年間,Google 災害應變小組透過多種方式提供服務,如今已成為在世界各地擁有數十個營運據點,成員超過 100 人的正式小組。自 2017 年秋天推出「SOS 警報」後,災害應變小組打造的種種工具已在全球逾 200 場災害期間派上用場,當中提供的資訊獲得了超過 15 億的觀看次數。災害應變小組的成長動力源自成員們的使命感。小組中負責主導工程事務的 Schlesinger 表示:「我們希望貢獻一己之力,設法解決這些問題,我們只是在做自己認為正確的事。」

在美國,遇到佛羅倫斯這類風暴侵襲時,許多匯集於北卡羅來納州和南卡羅來納州沿岸的河流都會受到影響。Jamison 表示:「嘗試預測災害是一件相當複雜的工程,預測颶風更是難上加難。」

在這種情況下,災害應變小組可以提供地圖資料 (包括標示出風暴路徑的圖層、州內或州際撤離路徑、避難場所位置),以及發出警報。藉由與各州和地方政府合作,我們得以在各個州際路線上疊加顯示道路與橋樑封閉資訊。我們認為當緊急狀況發生時,第一要務就是迅速地為民眾提供他們需要的資訊。

雖然目前有完善的氣象觀測設施和資訊傳播管道,但某些民眾基於種種原因仍無法順利撤離,即使是在美國境內容易發生水患的區域也不例外。有些家庭負擔不起離開家園後的外地住宿費用,有些則沒有能力購買汽油以驅車前往安全區域,而有些甚至連撤離用的交通工具都沒有。除了經濟方面的負擔外,有些居民往往認為有關災害威脅的資訊只是危言聳聽,而決定忽視或不聽信相關警告。

雖然防災地圖提供的資訊可在美國發生緊急情況時派上用場,但不適用於全球其他地區。根據印度的中央水資源委員會針對 1953 年到 2017 年編製的洪水相關資料,在印度因洪水死亡的人數占全球的百分之 20。如果可以改善洪水預測和警報的基礎設施,或許就能大幅改善這種情況。

今年年初,Crisis Response 小組與來自以色列的研究小組合作,共同在印度的恆河流域進行了一項試行計劃。該區域的人口密度高、季風期間降雨量大,而且地形容易發生嚴重的季節性水患。此外,在當地要及時分享資訊可謂困難重重。
以色列小組的成員與 Overhead Imagery 小組運用衛星圖像和人工智慧技術,製作出印度河川沿岸地形圖,提供更可靠的洪水預測資料。這項資訊可用於建立準確的模型,推測出即將發生洪水的區域,然後疊合導入印度政府公開發佈的河川測量資料,再透過手機通知和 Google 搜尋結果提供給大眾。
過去從來沒有人能夠在災害發生前預先取得這類資訊。現在只要查看這些地圖,就能判斷住家附近發生水患的可能性。

災害應變小組軟體工程部經理 Mor Schlesinger。

啟用後,SOS 警報和災害示警可顯示河川水位相關資訊、根據過往資訊提供特定水位危險的原因、災害的可能持續時間長度、應變措施建議,以及可查詢其他資源的地方。

這是一個綜合型資源中心,適用於災害發生的各個階段,而且已本地化並採用簡單好用的設計。

除了通知民眾水患即將發生,我們還希望讓大家很容易就能掌握最新動態並取得做決策時所需的資訊。

Mor Schlesinger, 災害應變小組軟體工程部經理。

這項基礎設施可用於觀測氣候模式,進而掌握河流與周遭容易發生水患的土地可能產生的變化,因此我們投資導入機器學習和人工智慧技術,希望造福廣大人類。Schlesinger 指出:「將這些獨一無二的技術和雲端運算服務全部結合在一起,可改善洪水預測準確度,並為受影響的民眾提供協助。」

目前,印度在季風期間針對境內容易發生水患的區域設有 24 小時撤離通知。災害應變小組和 Google Research 希望可以運用在現場收集到的資訊,將通知的時間延長到 72 小時。如果能更早做出預測,並確保預測情報準確,值得受影響區域的居民信賴,就能幫助更多人從經常發生水患的區域安全撤離。

Google 災害應變小組的 Sella Nevo 和 Vova Anisimov 正在與印度當地居民交談 受影響區域的防災地圖結果
在印度,船上的工作人員正在測量河水深度

對 Schlesinger 而言,災害應變小組的下一步是在更多地點導入已開發的種種工具,並將這些資源整合在一處以便取用。這樣一來,Google 發佈的警報和相關資訊將更具可信度。

災害發生時,你必須在極短的時間內做出決定,而這些決定可能會影響你和親朋好友的人身安全。因此,取得簡要而完整的正確資訊就顯得格外重要。

Mor Schlesinger, 災害應變小組軟體工程部經理

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