看看一名身負重任的青年如何運用 AI 技術解決非洲的空汙問題

Engineer Bainomugisha 和馬凱雷雷大學團隊受到 Google AI 影響力挑戰賽計畫資助,他們認為烏干達的街道是處理非洲空汙問題的關鍵。
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在喧鬧的烏干達首都康培拉,Engineer Bainomugisha 一邊將一個小黑盒裝上計程機車的後方,一邊說道:「我對空氣品質有點執著」。在一般人眼中,這個盒子可能看起來並沒有什麼特別之處,但這個獨特的裝置卻可用來處理康培拉城市街道的嚴重空汙問題。該裝置搭載了 AI 技術,可望協助烏干達的數百萬民眾享有更優質的生活和空氣品質。

「在世界各地,每 10 個人就有 9 個人生活在有空汙的環境。令人感嘆的是,這種情況大多發生在低收入國家/地區,我們希望能發揮所長改善這樣的狀況。」
Engineer Bainomugisha

Engineer 在烏干達的偏鄉地區長大,當他從家鄉長途跋涉 300 公里,來到康培拉的馬凱雷雷大學攻讀電腦科學時,首次體驗到這座首都城市所面臨的空汙問題。他對科技擁有一股與生俱來的熱忱,經常在清晨起床,只為了使用校內實驗室寥寥無幾的電腦練習寫軟體。那時他還不知道自己有朝一日會運用所學,協助他人對抗康培拉和其他地區的空汙問題。

Engineer 現在負責領導馬凱雷雷大學的電腦科學系,並主導該系創新的 AirQo 專案。這項專案旨在結合人類智慧、AI 模型以及搭載空氣監控技術的盒子,用來預測康培拉的空汙模式。

Engineer 在馬凱雷雷大學的實驗室中開發感應器 團隊成員在康培拉的建築物屋頂上安裝感應器
團隊成員在計程機車 (當地稱為 boda boda) 上安裝感應器 Engineer Bainomugisha 在馬凱雷雷大學拍攝的相片
Engineer 和團隊成員在建築物的屋頂上安裝感應器,該建築物位於繁忙的康培拉

Engineer 偕同一群充滿熱忱的學生,在建築物屋頂和計程機車 (當地稱為 boda boda,是康培拉最常見的交通方式) 後方裝設空氣感應器,以便收集城市各處的空汙資料,然後運用雲端 AI 軟體即時分析空氣微粒資料,並預測當地空汙情形。這些預測資料可協助康培拉各個社區降低接觸空汙的風險,當地政府機關也會參考這些資料,藉以改善地面空氣品質。

Engineer 和馬凱雷雷大學的團隊從超過 2,600 名申請者中脫穎而出,獲選為 Google AI 影響力挑戰賽提供獎助金的 20 個機構之一。Google AI 影響力挑戰賽是 Google.org 的一項計畫,旨在協助非營利機構、新創公司和研究人員運用 AI 技術,解決社會和環境面臨的種種挑戰。透過這項計畫,馬凱雷雷大學的團隊還獲得了為期 9 個月的 AI 加速器課程,Google 與 DeepMind 的 AI 專家會提供相關訓練和指導。

馬凱雷雷大學團隊

裝設於計程機車上的空氣感應器目前已在康培拉形成縝密的偵測網路,但 Engineer 希望這項技術有朝一日能減輕整個非洲街道的空汙問題,讓這個世代和未來世代都能呼吸新鮮空氣。

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