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Cómo un hombre está descubriendo el pasado con ayuda de un detector de metales y Google Earth

Google Earth permite explorar el mundo, desde las grandes ciudades hasta parajes naturales remotos. Para Peter Welch, es como una ventana al pasado que le ayuda a descubrir siglos de historia ocultos bajo la superficie de la campiña inglesa.

Peter Welch se encuentra en un campo del sur de Inglaterra armado con un detector de metales y una pala. Es inevitable preguntarle por qué ha elegido esta parcela de terreno en particular entre todas las demás. "Se trata de buscar marcas de corte, marcas de sequedad, círculos o formas inusuales. Cualquier cosa que no encaje en el paisaje puede indicar la presencia de edificaciones, carreteras y otras estructuras con siglos de antigüedad". Es en estos lugares atípicos donde se encuentran los tesoros, y Google Earth permite a Peter estudiar el terreno a vista de pájaro para localizarlos.

Peter ha hecho miles de descubrimientos, muchos de los cuales tenían más de 300 años de antigüedad, como fragmentos de espadas, joyas antiguas, incluso una herradura romana (llamadas "hiposandalias"), pero ninguno se puede comparar con su hallazgo más importante: una colección de monedas sajonas valoradas en más de un millón y medio de libras.

La pasión de Peter por la detección de metales nació en la finca ecuestre de sus padres en 1976, cuando empezó a usar su primer detector de metales para buscar joyas y monedas romanas antiguas. En 1990, su hobby se convirtió en un trabajo a jornada completa cuando fundó el Weekend Wanderers Metal Detecting Club, en el que Peter se dedica a organizar excursiones de detección de metales tanto para expertos como para principiantes procedentes de todo el mundo. Es el club de este tipo más grande del Reino Unido.

"A nivel del suelo, no puedes ver las señales que indican la presencia de yacimientos arqueológicos. Cuando ves el terreno desde arriba, se abre un mundo nuevo ante tus ojos".
Peter Welch
Foto de Google Earth de un campo con marcas visibles
Peter Welch explorando el terreno con un detector de metales
Una de las monedas sajonas descubiertas por Peter Welch y los Weekend Wanderers

Aunque Peter lleva décadas dedicándose a esto, sus éxitos descubriendo emplazamientos históricos han aumentado desde el lanzamiento de Google Earth, ya que ahora puede inspeccionar cualquier terreno sin tener que depender de fotografías aéreas obsoletas. En diciembre del 2014, Peter advirtió en Google Earth una marca cuadrada en un campo. Fue aquí donde los Weekend Wanderers descubrieron las monedas sajonas del millón y medio de libras. Estas monedas se exhiben actualmente en el Museo del Condado de Buckinghamshire por decreto real.

Aunque no han vuelto a hacer ningún descubrimiento de ese calibre, aún quedan muchos terrenos por explorar para un profesional de la detección de metales como él. "¿Quién sabe? Puede que volvamos a hacer otro gran descubrimiento", dice Peter.

"Seguro que está al caer".

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