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金属探测器和 Google 地球如何协助一位男士揭开尘封的历史

通过 Google 地球,人们可以探索世界,从大城市到偏远的乡村,全球各个角落将尽收眼底。对于 Peter Welch 来说,Google 地球是探寻历史的一扇窗,可以协助他探索隐藏在英国农田表面下的数百年历史。

Peter Welch 站在英国南部的一块田地中,手里拿着金属探测器和铲子。这块农田看上去跟周围的农田大同小异,令人生疑:为什么要在这块农田中搜寻呢?“你要寻找作物标记、炙烤标记、圆圈或其他不寻常的特征。任何在乡村显得不同寻常的东西都可能是几百年前的建筑物、道路和其他结构存在过的证据。”宝藏往往就埋藏在这些不同寻常之处,而 Google 地球可为 Peter 提供发现这些地方所需的鸟瞰图。

Peter 已经发现了成千上万的文物,其中许多都有 300 多年的历史,包括剑的碎片、古代珠宝,甚至还有一块儿称为“马凉鞋”的罗马时代马蹄铁,不过这些都无法与 Peter 最重大的发现相提并论,那便是一大批价值超过 150 万英镑的撒克逊时期硬币。

1976 年,Peter 用他的第一个金属探测器在父母的赛马场中发现了古罗马时期的硬币和珠宝,从此便迷恋上了金属探测。1990 年,他创办了 Weekend Wanderers 金属探测俱乐部 (Weekend Wanderers Metal Detecting Club),将自己的爱好变成了全职工作,致力于为来自世界各地的专家和新手安排金属探测之旅,带领他们开展探游活动。在英国同类俱乐部中,Weekend Wanderers 的规模最大。

“站在地面上时,你看不到古代世界的痕迹。但如果从高空俯瞰,你将会发现一个全新的世界。”
Peter Welch
截取自 Google 地球的一张照片,其中一块田地上有明显的标记
Peter Welch 正在使用金属探测器在一块田地中探测
Peter Welch 和 Weekend Wanderers 发现的撒克逊宝藏中的一枚硬币

虽然 Peter 从事这项事业已有数十年时间,但自从 Google 地球推出以来,他发现历史遗存的成功率提高了。Google 地球能够协助他研究要搜寻的农田,因此他不必再依靠过时的空中摄影资料,从而可节省宝贵的时间。2014 年 12 月,Peter 通过 Google 地球在一块田地中发现了方形标记。Weekend Wanderers 就是在这个区域发现了价值 150 万英镑的撒克逊时期硬币。根据英国女王的指令,这些硬币目前在白金汉郡博物馆展出。

虽然迄今还没有其他发现可在规模上与之相提并论,但还有很多未探寻的土地等待金属探测人员去探索。“这很难预料,说不定我们还会有重大发现,”Peter 说。

“我相信,用不了多久。”

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