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Cómo cooperan los médicos, repartidores y donantes de sangre para salvar vidas en África
Es media tarde en Lagos, Nigeria. La población es de 24 millones de personas. Es la hora pico del tránsito. Nadie puede llegar a ninguna parte.
Excepto Joseph Kalu. No es un típico repartidor en motocicleta: trabaja para LifeBank, una empresa tecnológica fundada por Temie Giwa-Tubosun que conecta a proveedores de sangre con pacientes internados. Su misión es entregar la sangre que lleva en su caja de transporte con cadena de frío en menos de 45 minutos para salvar vidas.
Joseph saca el teléfono y consulta la app de LifeBank, que usa Google Maps Platform para mostrar rutas entre bancos de sangre, médicos y conductores a lo largo de la extensa ciudad. De inmediato, ve la ubicación del banco de sangre y el hospital que espera la entrega.
La urgencia es real: si una persona pierde el 40% de su sangre, puede morir por disfunción orgánica. Todos los días, LifeBank compite en una carrera contra el tiempo en Lagos.

Para Temie Giwa-Tubosun, el acceso a la información de mapas fue importante para resolver la crisis del acceso a la sangre en su país, Nigeria. Organizar la información y hacer que sea accesible es la base de la misión de Google. Mediante el diseño de un sistema que conecta los bancos de sangre con los hospitales a través de Google Maps Platform, LifeBank logró reducir el tiempo de entrega de 24 horas a menos de 45 minutos.

Temie Giwa-Tubosun en las oficinas de LifeBank.
Muchas veces, cuando una persona tiene una hemorragia, solo tiene entre 20 minutos y 2 horas para salvarse, así que es un problema que debe resolverse sin demoras.

Temie Giwa-Tubosun

En enero de 2016, Temie, quien ya era líder en salud materno-infantil en Nigeria, lanzó LifeBank oficialmente. Su objetivo era encontrar la forma más rápida posible para que los pacientes recibieran la sangre que necesitaban. La idea surgió en 2014, cuando Temie estaba embarazada de su hijo. En ese momento, vivía en Lagos, pero sus padres se habían mudado a los EE.UU. Temie viajó a visitar a su madre para que pudiera acompañarla durante el parto.

A las 30 semanas de embarazo, Temie fue internada de urgencia en un hospital, donde le practicaron una cesárea de emergencia. Por suerte, los médicos lograron que diera a luz de forma segura a su hijo Enafie en el Día de San Valentín. "Si hubiese tenido a mi hijo en Lagos, quizá habría muerto de una hemorragia posparto", pensó Temie.

Seis semanas: la vida útil de la sangre donada.

6 semanas

La vida útil de la sangre donada.

Cruz Roja, 2019

Nigeria tiene la cuarta tasa de mortalidad materna más alta del mundo, lo que significa que el 19% de las muertes maternas de todo el mundo ocurren en ese país. La principal causa de esos decesos es la hemorragia posparto (pérdida excesiva de sangre luego de dar a luz). Este problema se agrava con la falta de infraestructura para obtener suministros de sangre fundamentales. "Cuando me di cuenta de eso, supe que tenía que poner este trabajo en marcha y comprometerme al máximo", dice Temie. Regresó a Lagos, decidida a encontrar una solución.

Mira los avances 0:26 Mira cómo LifeBank ayuda a salvar la vida de una madre.

La sangre donada tiene una vida útil de tan solo seis semanas. A menudo caduca sin usarse, porque los médicos no logran obtener el tipo de sangre que necesitan. Temie tomó conciencia de que era un problema básicamente de logística: "Los médicos que necesitan sangre y los bancos de sangre que la descartan debían descubrir alguna forma de comunicarse". Recurrió a la Google Maps Platform para crear una interfaz orientada a estas entidades, que no estaban conectadas. Temie marcó en un mapa todos los lugares relacionados con la distribución de sangre en Lagos: hospitales, bancos de sangre y repartidores y, de esa manera, encontró la solución.

En el pasado, los hospitales, o incluso a veces los familiares de los pacientes, llamaban a distintos bancos de sangre para saber si tenían el tipo de sangre necesario. Los tiempos de respuesta eran cuestión de vida o muerte; los médicos abrumados y los familiares alterados muchas veces no tenían los recursos necesarios para conseguir sangre a tiempo.

Joseph Kalu, conductor de LifeBank, entregando sangre a un hospital de Lagos.

Usamos Google Maps Platform para crear una plataforma de comunicación que antes no existía entre bancos de sangre, hospitales y pacientes.

Temie Giwa-Tubosun

Para enfrentarse a este problema, Temie creó un mapa en línea de repositorios de sangre, en asociación con 52 bancos de sangre de toda la ciudad de Lagos. Ahora, los médicos pueden solicitar un tipo de sangre y acceder de inmediato a un mapa que sigue el recorrido de la entrega. Con el modelo de LifeBank, la sangre en general se usa en el transcurso de una semana a partir de su almacenamiento en un banco, prácticamente no hay desperdicio, y el suministro por fin se iguala a la demanda.

Cada 2 segundos, una persona en los EE.UU. necesita sangre.

Cada 2 segundos

Una persona en los EE.UU. necesita sangre.

Cruz Roja, 2019

Antes de LifeBank, encontrar y entregar sangre a un paciente en Lagos podía llevar varias horas, y hasta varios días en algunos casos. LifeBank cambió la situación: la sangre se transporta en un tiempo récord de 45 minutos desde el pedido inicial hasta la entrega final. Como dice Temie, "sin una tecnología como Google Maps, estaríamos a ciegas".

Joseph Kalu, conductor de LifeBank, llevando sangre en su caja de transporte con cadena de frío.
Sabía que los donantes siempre serían una parte importante de la cadena de distribución. Sin suministro, ¿qué hay para transportar?

Temie Giwa-Tubosun

Al igual que en muchos países de todo el mundo, movilizar las donaciones de sangre en Nigeria es una tarea complicada, pero también una parte fundamental de la cadena de suministro de sangre. Temie sabía que, para que LifeBank funcionara, debía lograr que aumentaran las donaciones voluntarias de sangre. En la app de LifeBank para donantes, los nigerianos pueden reservar turnos mediante un mapa de bancos de sangre locales y obtener información sobre el proceso.

Tan solo una donación puede salvar hasta tres vidas.

1 donación

Tan solo medio litro de sangre puede salvar hasta tres vidas.

Cruz Roja, 2019

Yo también me enfermé una vez. Estuve al borde de la muerte. Entiendo lo que es colaborar y [donar sangre] a quienes la precisan. Donas vida a alguien que la necesita.

Oluwaseun Adeolu Donante de sangre de LifeBank

Mediante la vinculación de donantes con recursos críticos, LifeBank registró a más de 5,800 dadores de sangre. Cuando le preguntaron cómo logró movilizar a tantos voluntarios, Temie respondió simplemente: "Se sorprenderían con las respuestas que uno recibe. Lo más probable es que las personas digan que sí, sobre todo si uno les explica por qué es tan importante".

Hasta la fecha, LifeBank transportó más de 6,500 litros, prestó servicios a más de 300 hospitales y salvó más de 3,600 vidas.

Joseph Kalu, conductor de LifeBank, en camino para hacer una entrega de sangre con su motocicleta.
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