100% 재생 가능한 에너지는 시작에 불과합니다

2017년에는 데이터 센터와 사무실을 비롯한 전 세계 Google 시설의 재생 에너지 사용률이 100%에 도달하게 됩니다. 이는 혁신적인 변화입니다. Google은 재생 에너지를 직접 구매하기 위해 대규모의 장기 계약을 가장 먼저 체결한 기업 중 하나입니다. 2010년 Google에서는 아이오와주에 있는 114메가와트 규모의 풍력 발전소에서 생산되는 전기를 모두 구매한다는 계약을 처음으로 체결했습니다. 현재 Google은 세계에서 재생 에너지를 가장 많이 구매하는 기업으로, 2.6기가와트(2,600메가와트)에 달하는 풍력 및 태양 에너지를 구매하기로 계약했습니다. 이 수치는 대규모 전력회사 대다수의 생산량을 훨씬 웃돌며, 영화 '백 투 더 퓨처'에서 마티 맥플라이를 과거로 보내는데 사용된 1.21기가와트보다도 2배 이상 많은 양입니다.

이 목표를 달성하기 위해 Google에서는 매년 충분한 양의 풍력 및 태양 전기를 직접 구매하여 전 세계에 걸쳐 있는 시설에서 소비하는 모든 전력을 충당할 계획입니다. 또한 재생 가능한 자원으로부터 새로운 에너지를 생산하는 데 초점을 맞추면서 Google의 구매를 통해 자금을 조달하는 프로젝트에서만 에너지를 구매합니다.

데이터 센터는 인터넷의 중추를 이루는 공간으로 막대한 양의 정보를 처리하고 저장합니다. Google 엔지니어들은 에너지 효율성이 업계 평균보다 50% 더 높은 데이터 센터를 완성하기 위해 수년간 노력했습니다. 그러나 매년 수조 건의 Google 검색을 처리하고, 매 분 업로드되는 400시간 이상의 YouTube 동영상을 재생하고, 사용자가 이용하는 제품과 서비스를 운용하기 위해서는 아직도 훨씬 더 많은 에너지가 필요합니다. 바로 이 점이 Google에서 탄소 배출량을 줄이고 기후 변화를 해결하기 위해 재생 에너지를 구매하는 이유입니다. 이는 비즈니스 측면에서도 유리한 전략입니다.

지난 6년 동안 풍력과 태양 에너지의 비용이 각각 60%와 80% 절감되면서 재생 에너지가 가장 저렴한 합리적인 선택으로 자리 잡고 있다는 것이 증명되었습니다. 전기 요금은 데이터 센터의 운영 비용 중 가장 큰 부분을 차지합니다. 장기적으로 안정적인 비용의 재생 에너지를 확보한다면 에너지 가격 변동에도 타격을 입지 않을 수 있습니다.

또한 Google은 20건의 재생 에너지 프로젝트를 실시해 오클라호마주의 그래디 카운티, 노스캐롤라이나주의 러더퍼드 카운티, 칠레의 아타카마주, 스웨덴의 지방자치단체 등의 공동체를 지원합니다. 지금까지 체결한 Google의 구매 계약을 통해 세계적으로 35억 달러가 넘는 인프라 투자가 발생할 것으로 예측되며, 이 중 약 2/3이 미국에서 진행됩니다. 이 프로젝트는 또한 지역 부동산 소유자에게 연간 수천만 달러의 수익을 가져다주고, 지방 및 중앙 정부에 수천만 달러의 추가 세수를 제공할 것입니다.

따라서 내년까지 연간 글로벌 에너지 소비량에 해당하는 재생 에너지를 구매한다는 Google의 계획은 순조롭게 진행되고 있습니다. 그러나 이는 아직 시작에 불과합니다. 가까운 미래에는 Google의 성장에 따라 이러한 직접 계약을 지속적으로 체결하고, 데이터 센터와 주요 시설이 있는 지역에서의 재생 에너지 구매에 더욱 초점을 맞출 계획입니다. 또한 24시간 내내 바람이 불지는 않기 때문에 항상 재생 에너지를 생산할 수 있는 다양한 에너지 자원을 구입할 계획입니다. Google만이 아닌 전 세계 모든 사람이 청정에너지를 사용할 수 있는 세상을 만드는 것이 궁극적인 목표입니다. Google의 향후 계획을 자세히 알아보려면 백서를 읽어 보세요.

환경적으로 지속 가능한 방법으로 비즈니스를 운영하는 것은 처음부터 Google의 핵심 가치였으며, 건강한 업무 공간을 조성하고 살아 숨 쉬는 지구를 위한 대시보드를 만드는 등 환경 보존을 실현할 새로운 아이디어를 얻기 위해 항상 노력하고 있습니다. Google에서는 수년간 백서, 블로그 게시물, 웹사이트를 통해 Google의 탄소 배출량을 보고하고 환경 보호 프로그램 정보를 게시해 왔습니다. 이제 이 모든 정보를 새로운 환경 보고서에서 확인할 수 있습니다.

또한 새로운 환경 웹사이트에서 더 적은 자원을 사용하면서 생산성을 높일 수 있는 새로운 방법을 찾아가는 Google의 이야기를 확인할 수도 있습니다. 캠퍼스 내 환경 보호 이니셔티브 대부분은 몇몇 열정적인 Google 직원에 의해 시작되어 지금은 회사 차원의 이니셔티브로 성장했습니다. 지붕 위의 태양 전지판부터 자전거로 출퇴근하기 프로그램에 이르기까지, 이러한 이니셔티브는 사내에서 주요 문화로 자리 잡았으며 Google과 사용자 모두가 환경에 미치는 영향을 줄이는 데 기여하고 있습니다,

과학계에서는 기후 변화에 맞서는 것이 전 세계가 당면한 시급한 과제라고 말합니다. Google은 정책 지도자들과의 협력을 통해 민간 부문에서도 과감한 결단을 내려야 한다고 생각하며, 성장과 기회 창출을 멈추지 않고도 충분히 성과를 낼 수 있다고 믿습니다. 또한 사용자와 환경을 위해서 Google이 책임지고 나서야 하는 부문이기도 합니다.

여전히 해야 할 일이 많이 남아 있긴 하지만, 오늘 말씀드린 성과가 여러분에게도 신선한 자극이 되었기를 바랍니다. 감사합니다.

Google의 환경 지속 가능성 자세히 알아보기
맨 위로