A la búsqueda — Lectura de 5 minutos
Cómo están colaborando médicos, conductores de reparto y donantes de sangre para salvar vidas en África
Cae la tarde en Lagos, Nigeria, una ciudad con 24 millones de habitantes. Es plena hora punta, por lo que es imposible ir a ningún sitio.
Excepto Joseph Kalu. Joseph no es el típico motorista de reparto. Trabaja para LifeBank, una empresa tecnológica fundada por Temie Giwa-Tubosun que conecta a los bancos de sangre con los pacientes en los hospitales. Su misión es entregar las valiosas donaciones de sangre en su caja de transporte isotérmica en menos de 45 minutos.
Joseph saca su teléfono para consultar la aplicación de LifeBank, que usa Google Maps Platform para mostrar las rutas entre los bancos de sangre, los médicos y los conductores en esa inmensa ciudad. Inmediatamente localiza la ubicación del banco de sangre y la del hospital que está esperando la entrega.
La urgencia es real: si una persona pierde el 40 % de su sangre, puede morir por insuficiencia orgánica. LifeBank debe trabajar contra reloj todos los días en Lagos para salvar vidas.

Para Temie Giwa-Tubosun, el acceso a mapas con información fue una parte importante para resolver la crisis de la sangre en Nigeria, su país natal. La principal misión de Google es organizar la información y hacer que todo el mundo pueda acceder a ella. Al diseñar un sistema que permite conectar los bancos de sangre con los hospitales a través de Google Maps Platform, LifeBank ha sido capaz de reducir el tiempo de entrega de 24 horas a menos de 45 minutos.

Temie Giwa-Tubosun en las oficinas de LifeBank.
Hay que actuar con rapidez porque, muchas veces, cuando alguien se está desangrando, solo tenemos entre 20 minutos y 2 horas.

Temie Giwa-Tubosun

En enero del 2016, siendo ya una profesional importante en el campo de la salud maternoinfantil en Nigeria, Temie lanzó oficialmente LifeBank. Su objetivo era encontrar la forma más rápida de que los pacientes recibieran la sangre que necesitaban. La idea nació en el 2014, cuando Temie estaba embarazada de su hijo. En esa época, vivía en Lagos, pero se fue a Estados Unidos a dar a luz porque quería que su madre, que había emigrado a ese país, estuviera en el parto.

En la semana 30 del embarazo, Temie tuvo que ser ingresada para practicarle una cesárea de urgencia. Afortunadamente, los médicos pudieron salvar la vida de su hijo, Enafie, el Día de San Valentín. "Si hubiera dado a luz en Lagos, podría haber muerto por una hemorragia posparto", nos cuenta Temie.

Seis semanas: la vida útil de la sangre donada.

6 semanas

La vida útil de la sangre donada.

Cruz Roja, 2019

Nigeria es el país con la cuarta tasa de mortalidad materna más elevada del mundo, con el 19 % de todas las mujeres que mueren durante el embarazo, el parto o el posparto. Las hemorragias posparto (una pérdida excesiva de sangre tras el parto) es la principal causa de estas muertes. La falta de una infraestructura que permita acceder a los bancos de sangre en Nigeria contribuye a este problema. "Cuando me di cuenta, sabía que tenía que hacer algo para solucionarlo, y me entregué de lleno a esta tarea", nos dice. Temie volvió a Lagos decidida a encontrar una solución.

Ver el tráiler 0:26 Descubre cómo ayuda LifeBank a salvar la vida de una madre.llin

La sangre donada tiene una vida útil de tan solo seis semanas. Con frecuencia, caduca antes de poder usarse porque los médicos no pueden localizar el tipo de sangre que necesitan. Temie se dio cuenta de que se trataba básicamente de un problema de logística: "Había que encontrar una vía de comunicación entre los médicos que necesitaban la sangre y los bancos que la tenían que tirar al caducar". Por este motivo, recurrió a Google Maps Platform para crear una interfaz que conectara a ambas entidades. Al señalar en un mapa de Lagos la ubicación de todas las partes implicadas en la distribución de sangre, incluidos los hospitales, los bancos de sangre y los conductores de reparto, Temie encontró la solución.

Antes, los hospitales (o incluso, a veces, los familiares de los pacientes) llamaban a los bancos de sangre uno a uno para ver si tenían el tipo de sangre que necesitaban. El tiempo de respuesta era una cuestión de vida o muerte, pero los médicos sobrecargados de trabajo y los angustiados familiares a menudo carecían de los recursos necesarios para encontrar la sangre a tiempo.

Joseph Kalu, conductor de LifeBank, entregando sangre a un hospital de Lagos.

Estamos usando Google Maps para crear una plataforma de comunicación que antes no existía entre los bancos de sangre, los hospitales y los pacientes.

Temie Giwa-Tubosun

Para solucionar este problema, Temie creó un sistema online de suministro de sangre en colaboración con 52 bancos de sangre de Lagos y señaló sus ubicaciones en un mapa de la ciudad. Ahora, los médicos pueden solicitar un tipo concreto de sangre y acceder inmediatamente a un mapa en el que hacer un seguimiento del proceso y la ruta de entrega. Gracias al modelo de LifeBank, la sangre se suele utilizar antes de una semana desde su almacenamiento en los bancos, aprovechando así la que antes se desperdiciaba. La oferta por fin está cubriendo la demanda.

Cada 2 segundos, alguien en Estados Unidos necesita sangre.

Cada 2 segundos

Alguien en Estados Unidos necesita sangre.

Cruz Roja, 2019

Antes de que existiera LifeBank, en Lagos se podían tardar horas, e incluso días, en encontrar sangre y hacerla llegar a un paciente. LifeBank lo cambió todo al hacer posible el transporte de sangre en tan solo una media de 45 minutos desde la solicitud inicial hasta la entrega final. Como dice Temie, "sin tecnología como Google Maps, estaríamos en la oscuridad".

Joseph Kalu, conductor de LifeBank, llevando sangre en su caja de transporte isotérmica.
Sabía que los donantes iban a ser siempre una parte importante de la distribución. Si no tienes sangre, no hay nada que transportar.

Temie Giwa-Tubosun

Al igual que ocurre en muchos países de todo el mundo, transportar sangre en Nigeria es una tarea complicada, pero una parte esencial de la cadena de suministro. Para que LifeBank pudiera desempeñar su labor con éxito, Temie sabía que tenía que aumentar las donaciones voluntarias de sangre. Con la aplicación de donación de LifeBank, los nigerianos pueden concertar una cita a través de un mapa de bancos de sangre y consultar información sobre el procedimiento.

Solo con una donación, se pueden salvar hasta tres vidas.

1 donación

Solo con medio litro de sangre, se pueden salvar hasta tres vidas.

Cruz Roja, 2019

Yo también estuve enfermo una vez. Casi me muero. Por eso sé lo importante que es actuar y donar sangre a aquellos que lo necesitan. Estás dándole vida a alguien que lo necesita.

Oluwaseun Adeolu Donante de sangre de LifeBank

LifeBank ha conseguido registrar a más de 5800 donantes al ponerlos en contacto con la red de donación. Cuando se le pregunta cómo ha sido capaz de movilizar a tantos voluntarios, Temie lo tiene claro: "Puede que te sorprenda su respuesta, pero lo más probable es que te digan que sí, especialmente si les cuentas por qué es tan importante".

Hasta la fecha, LifeBank ha transportado más de 6500 litros a más de 300 hospitales y ha salvado más de 3600 vidas.

Joseph Kalu, conductor de LifeBank, transportando sangre en su motocicleta.
¿Dónde puedo donar sangre?

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