Conheça o homem por trás da missão de despoluir o ar da África usando a IA
Para Engineer Bainomugisha e a equipe da Universidade Makerere, beneficiários do Desafio de Impacto em IA do Google, as ruas de Uganda podem ser a chave para o combate à poluição do ar em toda a África.
Tempo de leitura: 2 minutos

"Sou um pouco obcecado pelo ar", diz Engineer Bainomugisha enquanto prende uma pequena caixa preta na traseira de um mototáxi em Kampala, a movimentada capital de Uganda. Apesar de parecer uma caixa comum, essa invenção serve para combater níveis perigosos de poluição nas ruas da cidade. Com a tecnologia da IA, ela tem o potencial para melhorar a qualidade do ar e mudar a vida de milhões de pessoas no país inteiro.

"No mundo todo, 9 de cada 10 pessoas respiram ar poluído. Infelizmente, a maior parte do problema está em países de baixa renda. É aí que entramos em ação."
Engineer Bainomugisha

Nascido e criado na zona rural de Uganda, Engineer só se deparou com a poluição de Kampala quando foi à capital estudar Ciência da Computação na Universidade Makerere, a 300 km de distância da cidade natal. Com uma verdadeira paixão por tecnologia, ele costumava acordar cedo para praticar programação de software em um dos únicos computadores no laboratório da universidade. Ele jamais poderia imaginar que, um dia, usaria o que aprendeu para ajudar as pessoas a se proteger melhor da poluição em Kampala e outros lugares.

Atualmente, Engineer dirige o Departamento de Ciência da Computação na mesma universidade, onde também lidera o projeto AirQo, uma iniciativa pioneira que combina engenhosidade humana, modelos de IA e caixas cheias de tecnologia de monitoramento do ar para prever padrões de poluição em Kampala.

Engineer montando um sensor no laboratório da Universidade Makerere A equipe instalando um sensor em um telhado de Kampala
A equipe instalando um sensor em uma motocicleta conhecida como boda-boda Foto de Engineer Bainomugisha na Universidade Makerere
Engineer e colega instalando um sensor em um telhado na movimentada cidade de Kampala

Com uma equipe dedicada de estudantes, Engineer instala sensores de qualidade do ar no topo de edifícios e na garupa de mototáxis (conhecidos como boda-bodas, um dos meios de transporte mais usados em Kampala) para coletar dados da poluição de toda a cidade. Depois, a equipe usa um software de IA baseado na nuvem para analisar os dados das partículas de ar em tempo real e estimar a poluição local. Além de permitir que as comunidades de Kampala diminuam os riscos de exposição, essas projeções estão sendo usadas por agências governamentais para melhorar a qualidade do ar diretamente.

Engineer e a equipe da Universidade Makerere são uma das 20 organizações selecionadas entre mais de 2.600 candidatas para serem beneficiárias do Desafio de Impacto em IA do Google. Essa iniciativa do Google.org ajuda organizações sem fins lucrativos, startups e pesquisadores a usar o poder da IA para enfrentar desafios sociais e ambientais. Durante o programa, a equipe da Makerere também recebeu treinamento e orientação dos especialistas em IA do Google e da DeepMind, por nove meses em uma aceleradora de IA.

A equipe na Universidade Makerere

Enquanto a rede de sensores cruza Kampala na garupa de boda-bodas, Engineer espera que um dia essa tecnologia diminua a poluição nas ruas do continente inteiro, para que esta e as próximas gerações saibam o que é respirar ar fresco.

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