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Conheça a pesquisadora que usa o Google Maps para ajudar pacientes com demência

Em 2007, a primeira frota de carros com câmeras do Google saiu para mapear o mundo. Quem poderia imaginar que, 10 anos depois, uma pesquisadora usaria a tecnologia do Street View para ajudar pacientes com demência a recuperar memórias. Isso é exatamente o que a engenheira biomecânica Anne-Christine Hertz está fazendo.

A tecnologia e o poder da memória

Anne-Christine estava tentando desenvolver novos métodos de tratamento para pacientes com Alzheimer e demência. Mais especificamente, ela queria ajudá-los a preservar memórias antigas. A perda de memória é um dos efeitos colaterais mais traumáticos da demência, tanto para os pacientes quanto para os familiares.

Para combater isso, ela criou um protótipo chamado BikeAround, que conecta uma bicicleta ergométrica ao Google Street View para levar pacientes com demência a um passeio virtual pelas memórias. Os pacientes colocam o endereço de um local significativo para eles, como a casa onde passaram a infância. Depois, eles usam os pedais e o guidão para passear "de bike" pelos antigos bairros.

“Não sabemos quantos de nós terão demência no futuro, mas podemos encontrar novas maneiras de mudar a vida das pessoas.”
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Não seria mais fácil olhar um álbum de fotos?

Nossas memórias mais marcantes estão intensamente ligadas ao local onde elas ocorreram. Não é por acaso que, ao pensar em um evento do passado ou uma memória importante, geralmente nosso primeiro pensamento é "onde eu estava quando isso aconteceu?". O projeto BikeAround usa essa ideia ao combinar a estimulação mental (levando o paciente aos locais que ele reconhece) à estimulação física (fazendo com que ele pedale e dirija). Os cientistas acreditam que esse pareamento faz com que o cérebro produza dopamina. Além disso, tem o potencial de afetar o gerenciamento da memória de maneira profunda.

O que está por vir


O BikeAround de Anne-Christine é um exemplo inspirador do que acontece quando a tecnologia é disponibilizada para todos. Agora ele está passando por mais estudos científicos, com o objetivo de levar o dispositivo ao mundo todo e melhorar a vida de pacientes com demência a cada passeio de bicicleta.

O BikeAround já está disponível em vários países, incluindo Austrália, Canadá, Estados Unidos, Hong Kong e Reino Unido. Se você quiser saber mais sobre o BikeAround ou fazer um teste com um amigo ou familiar, inscreva-se para uma demonstração (página em inglês).

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