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醫師、運送員和捐血者如何齊心協力在非洲各地拯救生命
下午三時左右,擁有 2400 萬人口的奈及利亞拉哥斯正值交通尖峰時段,大家都陷在車陣中。
只有 Joseph Kalu 例外。Joseph 可不是普通的機車運送員,而是 LifeBank 的員工;這家科技公司是由 Temie Giwa-Tubosun 所創立,致力為供血者與醫院患者牽線。至於 Joseph 的任務是什麼呢?就是將冷鏈運輸箱中的救命血在 45 分鐘內送達指定地點。
Joseph 拿出手機並開啟了 LifeBank 應用程式,當中的 Google 地圖平台會針對遍布於整個城市的血庫、醫師和運送員位置顯示路徑。他立刻就掌握了血庫和正在等待血液的醫院位置。
血液需求的迫切性無庸置疑:人體只要損失 40% 的血液,就可能因器官衰竭死亡。LifeBank 每一天都在拉哥斯各地奔走,與時間賽跑。

對 Temie Giwa-Tubosun 而言,地圖資訊的取得是解決奈及利亞血液危機的重要關鍵。而彙整資訊以供大眾使用,則是 Google 的使命。LifeBank 透過 Google 地圖平台設計出一套可為血庫與醫院牽線的系統,並藉此成功將 24 小時的運送時間縮減至低於 45 分鐘。

Temi Giwa-Tubosun 在 LifeBank 辦公室裡。
很多時候,出血患者只有 20 分鐘到 2 小時的搶救時間,因此這並不是能慢慢解決的問題。

Temie Giwa-Tubosun

在奈及利亞推動婦幼衛生的 Temie 於 2016 年 1 月正式創立了 LifeBank,致力找出為患者儘快提供血液的方法。Temie 自 2014 年便有了這個想法,當時她正懷著兒子並住在拉哥斯,但她的父母卻已喬遷至美國。由於希望母親能參與生育過程,Temie 便前往母親的居住地。

懷孕 30 週後,Temie 因故送往醫院實施緊急剖腹生產手術,所幸醫師們成功在情人節接生了 Temie 的兒子 Enafie。Temie 瞭解到:「如果是在拉哥斯生產,我可能已經因為產後出血而辭世了。」

六週:捐出血液的保存期限。

6 週

捐出血液的保存期限。

紅十字會,2019 年

奈及利亞的產婦死亡率高居世界第四,占據全球產婦死亡人數的 19%。其中,產後出血 (生產後失血過多) 是造成產婦死亡的主要原因。而奈及利亞缺乏供給重要血液的基礎建設,讓這個問題變得更加棘手。Temie 說道:「發現這個問題後,我就清楚瞭解到,我必須投入這項工作,而且要有周全的計畫。」於是她返回拉哥斯,下定決心要找出對應的解決方案。

觀看預告片 0:26 觀看 LifeBank 如何協助拯救一位母親的性命。

捐出的血液僅能保存六週,經常未獲使用就已過期,原因是醫師無從得知哪裡可以取得所需血型的血液。Temie 意識到這個問題本質出在物流層面:「需要血液的醫師和丟棄血液的血庫必須找到互相通訊的方法。」於是,她著手採用 Google 地圖平台,為這些在過去沒有溝通管道的實體建立了一個介面。藉由在地圖上標出拉哥斯血液分送計畫的相關地點 (包括醫院、血庫和運送員位置),Temie 成功找到了解決方案。

過去,醫院 (有時甚至是患者家屬) 會逐一去電各個血庫,詢問是否有所需血型的血液。回覆時間成為生死關鍵,但不堪重負的醫師和焦慮萬分的家屬卻經常缺乏資源來協助他們及時找到所需血液。

LifeBank 運送員 Joseph Kalu 正在將血液送往拉哥斯的一間醫院。

我們運用 Google 地圖打造一個前所未有的通訊平台,將血庫、醫院和患者串連起來。

Temie Giwa-Tubosun

為了解決這個問題,Temie 與拉哥斯的 52 個血庫合作,建立了血液存放機構的線上地圖。現在,醫師可以要求特定血型的血液,並立即存取可追蹤血液運送過程的地圖。藉由 LifeBank 建立的模式,血液通常可在存入血庫後的一週內投入使用,且丟棄血液的情況幾乎不再發生,血液的供需量總算達到平衡。

在美國每 2 秒就有一人需要輸血。

每 2 秒

美國的輸血需求頻率。

紅十字會,2019 年

在成立 LifeBank 之前,想在拉哥斯找到血液並運送給患者可能需要花費數小時,在某些情況下甚至須耗時數天。LifeBank 成功翻轉了這種情況,從使用者提出要求到實際送達,平均只要 45 分鐘,打破了過去的紀錄。Temie 表示:「如果沒有 Google 地圖這類技術,我們還真不知道該怎麼辦才好。」

LifeBank 運送員 Joseph Kalu 提著裝有血液的冷鏈運輸箱。
我很清楚捐血者一直會是血液分送計畫中的重要角色。畢竟如果供血不足,根本沒得運送!

Temie Giwa-Tubosun

不管是在奈及利亞還是全球許多國家/地區,動員民眾捐血都是一項艱鉅的任務,更是血液供應鏈中無比重要的一環。Temie 非常瞭解,想讓 LifeBank 順利運作,就必須吸引更多人捐血。為此,LifeBank 為自家的捐血者應用程式開發了一項功能,讓奈及利亞人能夠透過當地的血庫地圖進行預約,同時還能進一步追蹤血液日後的動向。

捐血一袋,最多可以拯救三條人命。

捐血 1 袋

只要一品脫的血液,就能拯救最多三條人命。

紅十字會,2019 年

我也曾生過一場大病,在鬼門關前走了一遭。我很清楚在他人需要時伸出援手 (捐血) 是什麼感覺。這是在給予他們繼續活下去的機會。

Oluwaseun Adeolu LifeBank 捐血者

藉由為捐血者與重要資源牽線,LifeBank 已吸引超過 5,800 位捐血者完成註冊。當有人詢問 Temie 如何動員這麼多志願者時,她簡單回說:「答案可能會讓你感到驚訝,對方其實很少會拒絕,在我們說明這件事的重要性後更是如此。」

截至目前,LifeBank 已運送超過 13,800 品脫的血液,為超過 300 間醫院提供服務,並拯救了超過 3,600 條人命。

LifeBank 運送員 Joseph Kalu 騎著機車運送血液。
哪裡可以捐血?

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