身處在兩個世界之間

童年時居住於保留區的 Robin Máxkii,在青少年時期搬到休士頓後努力適應新生活。在這個過程中,她學會以科技、科學與社會運動建立新的生活。

我認為科技對於資源匱乏的都會區和偏鄉地區非常重要,因為你必須想辦法讓事物得以運轉,這正是黑客精神的本質。

Robin Máxkii

休士頓公共圖書館市中心分館是一座寶庫,只要穿過連接古堡式舊建築物和兒童中心的大廳,就會抵達電腦中心。Robin Máxkii 從小住在威斯康辛州中部的肖諾縣-曼西 (Stockbridge-Munsee) 印第安族保留區,11 歲時移居到休士頓。搬到休士頓後,她對於市立圖書館的網路設備感到相當興奮。可惜的是,即使電腦中心常常空無一人,館方還是有一項不必要的限制:每台電腦最多只能上網半小時。

國小時期的 Robin 國小時期的 Robin Máxkii。
威斯康辛州印第安族保留區的景色 Robin 姑婆住家外的景色 (地點:威斯康辛州鮑勒)。
相片:大學時期的 Robin 就讀納瓦霍學院 (Diné College) 時的 Robin。

Robin 回想著:「我為了要連上網路,決定用滑鼠四處點選,看看能不能解除這項限制。我相信一定有破解的辦法,畢竟這樣的使用限制太荒謬了。」Robin 最終點進了電腦的設定頁面且關閉了時間限制,讓她得以自由地上網,瀏覽任何她感興趣的內容。

這並不是一味地強迫電腦執行工作,但我發現可以向電腦聰明地下達指令。雖然障礙重重,可是只要找到方法,便有無限的可能性。

Robin Máxkii

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Máxkii 在二十歲左右擔任電影產業的製片助理。工作幾年後,有一天她發現自己「困」在阿布奎基的青年旅館裡。房間裡總共住了八個人,她的背包裝著所有的家當,睡覺時也不離身。新學年開始時,Máxkii 常常在社區附近看到新墨西哥大學 (University of New Mexico) 的學生。

Máxkii 經營 Native Notes 網誌多年,發佈了許多有關印第安人議題的文章。某天她收到一則匿名留言,寫著如果她真的想要改變她筆下的社區,她應該去讀大學。Máxkii 表示:「那則留言就像是一顆靈感的種子。我在這裡抒發不滿,而這就是解決方案。」

Máxkii 表示:「我記得自己透過 Google 搜尋基本資訊。」儘管有一些陌生詞彙,她還是想辦法填寫了 FAFSA (聯邦助學金免費申請表),以及撰寫了履歷和大學申請短文。

Robin Máxkii

Robin 位於納瓦霍學院 (Diné College) 圖書館的頂樓。 納瓦霍學院 (Diné College) 的球隊合照。
Robin 與她的好友眺望大峽谷

Máxkii 從家人和社區得知了由印第安族負責管理經營的部落大專院校。在美國地區的 35 所部落學院中,Máxkii 決定就讀位於亞利桑那州賽爾 (Tsaile) 納瓦霍族保留地 (Navajo Nation) 的納瓦霍學院 (Diné College)。納瓦霍學院 (Diné College) 成立於 1968 年,是美國境內第一所部落學院,致力解決原住民遇到的問題。Máxkii 決定就讀這所學院的原因是「我們的教育來自於當地社區,這讓我們能一起奠定根基並邁向成功。」

與 Robin 第一次見面時,她的聰慧資質讓我看到無窮的潛力..我的職責是稍微督促她,她也同時督促著同儕們。

與 Robin 第一次見面時,她的聰慧資質讓我看到無窮的潛力...我的職責是稍微督促她,她也同時督促著同儕們。

博士 Miranda Haskie

Miranda Haskie 在納瓦霍學院 (Diné College) 教社會學,是 Máxkii 遇到第一位取得博士學位的原住民。她記得 Máxkii 在上課第一天就坐在第一排,看著她在校園裡變得越來越活躍,除了教導其他學生如何修理電腦、舉辦小型科學展覽以外,還試圖打破金氏世界記錄,做出世界第一大的炸麵包

Robin 與 Haskie 博士 Robin 在就讀納瓦霍學院 (Diné College) 時選修了四堂 Haskie 博士的課程。
Robin 和她的好友在晚上圍著營火。 在納瓦霍學院 (Diné College) 內夜遊時,Robin 和她的好友有時候會升營火。
Robin 與她的好友 Robin 與她的好友 Keenan Lee Barlow 和 Chris Cruye 在納瓦霍學院 (Diné College) 外面漫步。

學生們十分放心在 Máxkii 身邊發揮潛能。Robin 本身就是把握機會獲得成功的典範。有她做為榜樣,學生們能夠清楚勾勒自己的未來。

Dr. Miranda Haskie

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在華盛頓特區杜邦圓環的 Quality Education for Minorities (QEM) Network 暑期實習時,Máxkii 為了一項專案需要從部落學院網站收集資料。與其手動瀏覽每個網頁,她設計出一套程式來匯總相關資訊。QEM 總裁 Shirley McBay 博士因此注意到了 Máxkii。

Robin 在電腦上打字 Robin 走在建築物入口前
實習時期的 Robin

所有的大人物都在華盛頓特區工作,我有甚麼理由不去那裡實習呢?

Robin Máxkii

Máxkii 說:「我還以為自己闖了大禍,準備要被公司開除了。」不過,這完全不是 McBay 博士注意到 Máxkii 的原因。

「當 McBay 博士對我說『妳為何不繼續鑽研科技領域呢?』時,我覺得很驚訝,原來會使用 Ruby 或 Python 的實習生並不常見。」畢竟這都是很熱門的程式設計語言。McBay 博士鼓勵 Máxkii 繼續學習電腦科學。Máxkii 說:「我從沒想過像我這樣的人也能成為程式設計師,而這正是問題所在。你必須瞭解自己擁有哪些能力。」

Robin 與同事開懷大笑 Robin 與實習指導員 Meredith Drosback (華盛頓特區的 SciLine 科學部門副總監)。
肖像照:Robin 拿著科學期刊封面 在最近一次的實習工作內容中,Robin 協助建置了原住民科學家資料庫,方便記者在撰寫相關文章時與專家聯絡。
Robin 位於印第安學院基金會 (American Indian College Fund) Robin 與印第安人高等教育聯盟 (American Indian Higher Education Consortium) 總裁兼執行長 Carrie L. Billy。

有鑑於在當地缺乏未來與發展性,驅使著 Máxkii 前往華盛頓特區實習,從事 STEM (科學、技術、工程及數學) 教育推廣活動。她努力學習的態度,正有如她當年在休士頓想盡辦法破解上網權限的精神。

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在一場 NASA 的研討會演講結束後,Máxkii 注意到了印第安人科學與工程學會 (AISES) 的執行長,感到相當興奮。「她對我來說就是一位明星,我當然要把握機會和她聊聊。」

這次的見面機會讓 Máxkii 的其中一項計劃有了重大進展:為所有對 STEM (指科學、技術、工程及數學) 感興趣的印第安籍學生,舉辦一場專屬的黑客松活動。Máxkii 表示:「我曾向許多機構提出這個想法,然而他們都以為印第安籍學生對此不感興趣。」

Máxkii 勇敢地不斷提案自己的想法,甚至用手機播放短片,讓對方看看她在美國公共廣播電視公司 (PBS) 的節目上訪問科技公司高階主管的過程。「整整有兩年沒有人接受我的提案,因此當我看到一絲希望時,我立刻抓住機會。」Máxkii 最後成功取得許可,得以為 AISES 全國大會舉辦黑客松活動。

整整兩年沒有人接受我的提案,因此當我看到一絲希望時,我立刻抓住機會。

Robin Máxkii

Máxkii 最終順利為 AISES 全國大會舉辦黑客松活動。

Máxkii 於 2016 年負責的 hackAISES,是首場專為印地安裔大學生舉辦的黑客松,吸引了許多高中生和電腦科學博士研究生參與。這場活動相當成功,更成為了定期舉辦的活動:今年的 AISES 大會將於奧克拉荷馬市舉行,並且預定在 10 月 3 日舉辦第三屆年度黑客松活動

肖像照:Keenan

我們有想達成的目標、想實現的夢想。我們不會讓任何人打擊或阻礙我們的路。

Keenan Lee Barlow

Keenan Lee Barlow 與 Máxkii 在就讀納瓦霍學院 (Diné College) 相識,由於 Keenan 和 Máxkii 小時候都在不同社區之間居住 (Keenan 在搬到印第安族保留區之前住在鹽湖城),因此很快地就變成了好朋友。Keenan 說:「我和 Máxkii 可以說是一見如故。有些朋友就像是你的舊識,而我看到 Máxkii 就想起我的家人。」

Keenan 正在戴項鍊 Keenan 將一條珠飾項鍊戴在脖子上。
肖像照:Keenan Keenan 穿著自己縫製的傳統舞蹈服飾。
特寫圖片:珠飾襯衫 Keenan 的服飾上的珠飾工藝相當複雜,需要有一定的藝術技巧才能完成。

Máxkii 帶著 Keenan 參觀校園,並幫助他選課。更重要的是,她協助 Keenan 瞭解如何向印第安學院基金會 (American Indian College Fund) 和納瓦霍族保留地 (Navajo Nation) 政府申請獎學金。樂於分享資源已經成了 Máxkii 生活的一部分。

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Máxkii 現在的目標是申請研究所,但她仍持續在各地為她的社區發聲。她說:「目前的科學業界缺乏原住民的聲音與影響力。」

她想為資源匱乏地區付出一己之力、提供更多資源,並讓當地居民瞭解「人人都是不可或缺的一部分」。她期望能吸引更多人加入,促進文化包容,讓他們瞭解「他們不但聰明,也絕對有能力」為科學領域做出貢獻。

Robin 走在校園內 「納瓦霍學院 (Diné College) 和當地社區對我來說非常重要。」
亞利桑那州清晰月亮的夜景 納瓦霍學院 (Diné College) 賽爾 (Tsaile) 校區的學生來自佔地 27,000 平方英里的納瓦霍族保留地 (Navajo Nation),該學院在亞利桑那州和新墨西哥州還有另外五所分校。

身為一名美洲原住民女性,我覺得自己就像是在走鋼索,但重點是要發揮自我潛能,確信自己能夠雙管齊下。你可以成為研究人員或電腦程式設計人員,同時保有你的民族文化。

Robin Máxkii

進一步瞭解美洲印第安人科學和工程學會 (AISES)納瓦霍學院 (Diné College)印第安學院基金會 (American Indian College Fund)

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