身处两个世界之间

Robin Máxkii 小时候居住在印第安人保留地,十几岁的时候搬到了休斯敦,在想方设法适应新环境的过程中,她发现:积极参加各种活动,投身技术与科学,可以让自己的生活变得更充实、更有意义。

我认为技术对于资源匮乏的城乡地区非常重要,因为您必须想方设法让一切正常运转,而这正是黑客精神的基本所在。

Robin Máxkii

休斯敦公共图书馆的中心馆是一座宝库,人们只要穿过古堡式旧建筑物与儿童中心之间的大厅,就能找到一个计算机中心。Robin Máxkii 小时候住在威斯康星州中部的斯托克布里奇-门西保留地,11 岁时彻底搬到了休斯敦。在那里,她惊喜地发现市立图书馆设有上网设备。不过,计算机中心虽然大部分时间都没什么人,但还是设了一项不必要的限制:每台计算机的上网时间都不能超过半小时。

小学时期的 Robin 小学时期的 Robin Máxkii。
威斯康星州印第安人保留地景色 Robin 伯祖母家外的景色(地点:威斯康星州鲍勒)。
Robin 大学时期的照片 就读迪内学院时的 Robin。

她回忆道:“为了能够继续使用计算机上网,我便决定把能点的地方都点一下,看看能不能解除这项限制。当时心想一定有办法解决,但现在回想起来,自己的行为非常荒唐。”她最终点进了计算机的设置页面,并关闭了时间限制,这使得她能够自由查询感兴趣的内容。

这并不是那种能够强制计算机执行操作的黑客手段,但我发现自己的确可以指示计算机执行一些操作。虽然期间障碍重重,但只要您用心去做,就会有无限可能。

Robin Máxkii

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二十岁左右的时候,Máxkii 在电影行业担任制片助理,工作几年后,她住到了阿尔伯克基的一家青年旅馆内。房间里共住了八个人。她的背包里装着她的所有东西,睡觉时也不离身。在新学年开始时,Máxkii 经常看到新墨西哥大学的学生在社区附近散步。

多年来,Máxkii 在自己的博客 Native Notes 上热情激昂地发布了很多有关印第安人问题的文章。有一天,她收到了一条匿名评论。评论中说,如果她想积极改变在博客文章中提及的社区,就应该去读大学。Máxkii 表示:“那条评论就像一粒种子、一种催化剂。我在这里表达不满,然后解决方案就出现了。”

她说,“我记得自己用 Google 搜索到了一些基本信息”,虽然有些不熟悉的字词,但她还是弄明白了如何填写 FAFSA(联邦学生助学金免费申请表),以及如何撰写简历和大学申请文书。

Robin Máxkii

Robin 在迪内学院图书馆楼上。 一支球队在迪内学院的照片。
Robin 与好友眺望大峡谷

Máxkii 通过家人和社区听说了由美国印第安人部落负责管理并运营的部落学院和大学。在美国各地共有 35 所部落学院,Máxkii 决定就读纳瓦霍族保留地的迪内学院(位于亚利桑那州赛尔)。该学院于 1968 年成立,是美国境内第一所部落学院,致力于解决印第安人面临的问题。Máxkii 之所以选择这所学院,是因为“这意味将由我们的社区教导我们,并为我们指明成功之路。”

第一次见到 Robin 时,我在她身上看到的潜力是她的聪明才智,而我的作用就是稍微推动她一下,这也是她对同伴所做的事。

第一次见到 Robin 时,我在她身上看到的潜力是她的聪明才智,而我的作用就是稍微推动她一下,这也是她对同伴所做的事。

博士 Miranda Haskie

Miranda Haskie 在迪内学院教授社会学,是 Máxkii 遇到的第一位拥有博士学位的印第安人。她记得 Máxkii 第一天上课时坐在第一排,后来发现 Máxkii 在学校变得越来越活跃,除了教其他学生修理计算机,举办小型科技展览以外,甚至还尝试打破吉尼斯世界纪录,做出世界上最大的炸面包

Robin 和 Haskie 博士 Robin 在迪内学院就读时选修了 Haskie 博士的四门课程。
晚上 Robin 和好友围在篝火旁。 晚上在迪内学院散步时,Robin 和好友有时会升起篝火。
Robin 和好友 Robin 与好友 Keenan Lee Barlow 和 Chris Cruye 在迪内学院外面。

有 [Máxkii] 在身边,学生们会有一种安全感,能够安心地发挥自己的潜能。她本人就是把握这些机会并取得丰硕成果的典范。有她作为榜样,学生们可以想象出自己的未来可能会怎样。

Dr. Miranda Haskie

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在华盛顿特区杜邦圆环附近的 Quality Education for Minorities (QEM) Network 担任暑期实习生期间,Máxkii 需要从部落学院网站收集某个项目所需的数据。她并没有手动访问每个网页,而是编写了一套代码来汇总相关信息。她的这种做法引起了 QEM 总裁 Shirley McBay 博士的注意。

Robin 在计算机上打字 Robin 走进建筑物
实习期间的 Robin

所有这些大人物都在 Hill 工作,我有什么理由不去那里实习呢?

Robin Máxkii

Máxkii 说:“我还以为自己闯了祸,惹了麻烦,公司要把我解雇。”但其实这根本不是 McBay 博士问她在做什么的原因。

“她问我,‘你为什么不继续研究技术呢?’我这才知道会使用 Ruby 或 Python 的实习生并不常见,那一刻我感到非常惊讶”,毕竟这些都是热门的编码语言。McBay 博士鼓励 Máxkii 继续学习计算机科学。Máxkii 说:“我从没想过像我这样的人也能成为程序员,这就是问题所在。能够认识到自身的能力至关重要。”

Robin 与同事一起开怀大笑 Robin 和她的实习主管 Meredith Drosback(华盛顿特区 SciLine 科学部副总监)。
肖像照:拿着科学期刊封面的 Robin 在最近的一次实习期间,Robin 协助建立了印第安科学专家数据库,方便记者在撰写相关文章时与专家联系。
Robin 在美国印第安大学基金会 Robin 和 Carrie L. Billy(美国印第安人高等教育联盟总裁兼首席执行官)。

鉴于自己缺乏知名度和认可度,Máxkii 继续在华盛顿特区实习,并开始宣传 STEM 教育。就像从前在休斯敦绞尽脑汁解除计算机上网时间限制一样,她凭着不屈不饶的精神,成功达成了目标。

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在 NASA 的座谈会上发言后,Máxkii 发现了美国印第安人科学和工程学会 (AISES) 的首席执行官,这让她感到非常兴奋。“她就是我的明星,我当然要抓住机会和她说说我的想法。”

Máxkii 有很多好点子,其中一个在这次机会中进展显著:专门面向对 STEM 感兴趣的印第安学生举办一场编程马拉松活动,大中小学生都可以参加。Máxkii 表示:“我曾向许多机构提出这个想法,但他们都认为印第安学生不会对此感兴趣。”

Máxkii 毫不胆怯地介绍自己的想法,甚至拿出手机播放她在某个 PBS 系列节目中采访技术高管的视频剪辑。“两年了,没有人认可我的想法,当我终于看到一点希望时,就毫不犹豫地冲了上去。”Máxkii 最终得到了为 AISES 全国大会组织编程马拉松活动的机会。

两年了,没有人认可我的想法,当我终于看到一点希望时,就毫不犹豫地冲了上去。

Robin Máxkii

Máxkii 最终得到了为 AISES 全国大会组织编程马拉松活动的机会。

由 Máxkii 于 2016 年统筹举办的 hackAISES 是首场面向美国印地安学生的编程马拉松活动,吸引了很多人参与,其中既有高中生,也有在攻读计算机科学博士学位的研究生。这场活动相当成功,后来成为定期举办的活动:今年的 AISES 大会将于俄克拉荷马城举行,并且预定在 10 月 3 日举办第三届年度编程马拉松

肖像照:Keenan

我们有想要达成的目标,也有想要实现的梦想,因此不会让任何人妨碍我们或拆台。

Keenan Lee Barlow

Keenan Lee Barlow 与 Máxkii 是在大学认识的,由于两人小时候都有搬家的经历(Keenan 在搬到印第安人保留地之前住在盐湖城),因此很快就成了好朋友。Keenan 说:“我对她有种一见如故的感觉。有些朋友就像是你的旧识,我看到她就会想起我的一个姐妹。”

Keenan 在戴项链 Keenan 将一条珠饰项链戴在脖子上。
肖像照:Keenan Keenan 穿着自己缝制的服饰表演传统舞蹈。
珠饰衬衫特写图片 Keenan 服装上的复杂珠饰需要有一定的艺术技巧才能完成。

Máxkii 不仅带着他参观校园,帮助他选择合适的课程,最重要的是,还帮助他了解如何向美国印第安大学基金会和纳瓦霍族保留地等申请奖学金。像这种分享资源以帮助有需要的人,已成为 Máxkii 生活的一部分。

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Máxkii 现在将主要精力放在了申请入读研究生院上,但仍孜孜不倦地致力于在力所能及的范围内扩大原住民的影响力。她说:“现在,在普通科学界,原住民的存在感越来越弱。”

她想为资源匮乏的地区贡献一己之力,为这些地区带来更多资源,并让这些地区的人们了解“在更大的社会范围内,他们是不可或缺的一部分”。她希望推动社会提高包容度,吸引更多人加入她的行列,让他们“认识到他们不仅拥有聪明才智,而且完全有能力”为科学领域做出贡献。

Robin 走在校园内 “迪内学院和当地社区对我来说一直非常重要。”
亚利桑那州月色美景 迪内学院赛尔校区以及另外五所分校(位于亚利桑那州和新墨西哥州)的学生来自占地 2.7 万平方英里的纳瓦霍族保留地。

作为一名原住民女性,我当时感觉自己像是在走钢丝,但这让人感到充满力量,知道自己可以做到两全其美。您可以成为研究人员或计算机程序员,同时保留自己的民族文化。

Robin Máxkii

详细了解美国印第安人科学和工程学会 (AISES)迪内学院美国印第安大学基金会

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