ติดอยู่ระหว่างโลก 2 ใบ

ขณะที่ Robin Máxkii ออกค้นหาวิธีผสานชีวิตวัยเด็กในเขตสงวนเข้ากับชีวิตวัยรุ่นในฮิวสตันอย่างกลมกลืน เธอได้ค้นพบการทำกิจกรรมทางการเมือง เทคโนโลยี และวิทยาศาสตร์

ฉันคิดว่าเทคโนโลยีเป็นส่วนสำคัญอย่างยิ่งของชุมชนในเมืองและในชนบทที่ด้อยโอกาสเพราะคุณต้องหาวิธีที่จะทำให้สิ่งต่างๆ ทำงานได้ ซึ่งเป็นพื้นฐานของการแฮ็ก

Robin Máxkii

ห้องสมุดประชาชนสาขากลางของเมืองฮิวสตันเป็นเหมือนขุมสมบัติ เพราะมีคอมพิวเตอร์ให้ใช้เรียงเป็นแถวยาวเมื่อเดินผ่านโถงที่เชื่อมอาคารเก่าแก่ลักษณะคล้ายปราสาทไปยังศูนย์สำหรับเด็ก Robin Máxkii ย้ายถิ่นฐานมาอยู่ที่ฮิวสตันเมื่ออายุ 11 ปีหลังจากอาศัยอยู่ในเขตสงวน Stockbridge-Munsee ในวิสคอนซินตอนกลาง เธอดีใจมากที่ห้องสมุดของเมืองช่วยให้เธอออนไลน์ได้ แต่ถึงแม้ว่าแทบจะไม่มีคนใช้บริการศูนย์คอมพิวเตอร์เลย ก็ยังมีอุปสรรคที่ช่างไม่สมเหตุสมผล นั่นคือ คอมพิวเตอร์แต่ละเครื่องมีขีดจำกัดให้ท่องเว็บได้เพียงครึ่งชั่วโมง

Robin สมัยชั้นประถม หนูน้อย Robin Máxkii สมัยชั้นประถม
ทิวทัศน์ของเขตสงวนในรัฐวิสคอนซิน วิวจากบ้านพี่สาวของคุณปู่ของ Robin ในเมืองโบเลอร์ รัฐวิสคอนซิน
รูปภาพ Robin สมัยเรียนวิทยาลัย Robin ในช่วงที่เรียนอยู่ที่วิทยาลัย Diné

“ฉันตัดสินใจว่าจะคลิกทุกที่เพื่อแก้ปัญหาเฉพาะหน้าเพราะฉันอยากใช้คอมพิวเตอร์” เธอเล่า “ต้องมีทางแก้สิ ครึ่งชั่วโมงนี่น้อยเกินไปนะ” ในที่สุดเธอก็คลิกที่การตั้งค่าของคอมพิวเตอร์ จากนั้นแค่ปิดการจำกัดเวลาใช้งาน เธอก็ค้นหาสิ่งที่สนใจได้อย่างสบายใจ

มันไม่ใช่การแฮ็กเพื่อเข้าไปดูความลับของคนอื่นอะไรแบบนั้น แต่ฉันพบว่าฉันบอกคอมพิวเตอร์ให้ทำสิ่งต่างๆ ได้ มีอุปสรรคมากมายระหว่างทาง แต่พอทำได้แล้ว เราก็ทำอะไรได้อีกมากมายนับไม่ถ้วนเลย

Robin Máxkii

ค้นหา

หลังจากที่ Máxkii ทำงานเป็นผู้ช่วยฝ่ายผลิตในวงการภาพยนตร์อยู่ 2-3 ปีตั้งแต่ช่วงวัยรุ่นตอนปลายถึงอายุยี่สิบต้นๆ เธอก็ย้ายมาอยู่ในหอพักที่เมืองแอลบูเคอร์คี ห้องที่เธออยู่มีกัน 8 คน เธอนอนกับกระเป๋าเป้ที่ใส่ทรัพย์สินทุกอย่างที่เธอมี และได้แต่เฝ้าดูนักศึกษาที่มหาวิทยาลัยแห่งนิวเม็กซิโกเดินไปมาในย่านนั้นช่วงเปิดเทอมใหม่

ในบล็อก Native Notes ที่ Máxkii เขียนเกี่ยวกับปัญหาของชนพื้นเมืองอย่างตั้งใจมาหลายปี เธอได้รับความคิดเห็นหนึ่งจากผู้ที่ไม่ระบุชื่อ ซึ่งบอกว่าถ้าเธออยากเปลี่ยนแปลงชุมชนที่เขียนถึงอย่างจริงจัง ก็ควรเข้าเรียนระดับวิทยาลัย “จุดเริ่มต้นมาจากตรงนั้นล่ะ” Máxkii กล่าว "เป็นตัวกระตุ้นก็ว่าได้ ฉันจะมัวนั่งบ่นถึงปัญหาต่างๆ ทำไมในเมื่อมีทางแก้ไขอยู่"

ฉันจำได้ว่าเคยใช้ Google ค้นหาความรู้เบื้องต้น" เธอเล่าให้ฟัง และแม้ว่าจะไม่เข้าใจคำศัพท์บางคำ แต่เธอก็เรียนรู้วิธีกรอกใบสมัครขอเงินช่วยเหลือสำหรับนักเรียนของอเมริกา (FAFSA) รวมถึงดูวิธีเขียนประวัติส่วนตัวและเรียงความเข้ามหาวิทยาลัยด้วย

Robin Máxkii

Robin อยู่ชั้นบนของห้องสมุดวิทยาลัย Diné รูปภาพทีมกีฬาที่วิทยาลัย Diné
Robin และเพื่อนๆ มองดูหุบเขา

Máxkii เคยได้ยินเกี่ยวกับวิทยาลัยและมหาวิทยาลัยชนเผ่าที่ควบคุมและดำเนินการโดยชนเผ่าอเมริกันอินเดียนจากครอบครัวและชุมชนของเธอ จากวิทยาลัยชนเผ่าทั่วสหรัฐอเมริกาที่มี 35 แห่ง Máxkii ตัดสินใจเข้าศึกษาที่วิทยาลัย Diné ในเมือง Tsaile รัฐแอริโซนา ซึ่งอยู่ในอาณาเขตของชนเผ่านาวาโฮ วิทยาลัยชนเผ่าแห่งแรกนี้ก่อตั้งขึ้นในปี 1968 และมุ่งมั่นที่จะจัดการปัญหาของคนพื้นเมืองอย่างจริงจัง เธอเลือกเข้าเรียนที่นี่เพราะ “มันหมายความว่าชุมชนของเรากำลังสอนเราและชุมชนของเราเป็นผู้ตั้งเป้าหมายสู่ความสำเร็จ”

เมื่อพบ Robin ครั้งแรก ศักยภาพที่ฉันเห็นในตัวเธอคือสติปัญญา... บทบาทของฉันคือค่อยๆ ผลักดันเธอ และตอนนี้เธอก็ทำอย่างเดียวกันกับเพื่อนๆ

เมื่อพบ Robin ครั้งแรก ศักยภาพที่ฉันเห็นในตัวเธอคือสติปัญญา... บทบาทของฉันคือค่อยๆ ผลักดันเธอ และตอนนี้เธอก็ทำอย่างเดียวกันกับเพื่อนๆ

ดร. Miranda Haskie

Miranda Haskie สอนวิชาสังคมวิทยาที่วิทยาลัย Diné และเป็นชาวพื้นเมืองคนแรกซึ่งจบปริญญาเอกที่ Máxkii ได้พบ เธอจำได้ว่า Máxkii นั่งอยู่แถวหน้าในวันแรกของการเรียน และเฝ้าดูเธอทำกิจกรรมมากขึ้นเรื่อยๆ ในช่วงที่เรียนอยู่ในวิทยาลัย ไม่ว่าจะสอนนักศึกษาซ่อมคอมพิวเตอร์ จัดงานออกร้านสินค้าเทคโนโลยีเล็กๆ และพยายามสร้างสถิติโลกกินเนสส์จากการทำขนมปังทอดอินเดียนแดงที่ใหญ่ที่สุด

Robin และดร. Haskie Robin เข้าเรียนในชั้นเรียนของดร. Haskie 4 วิชาตอนเป็นนักศึกษาที่วิทยาลัย Diné
Robin กับเพื่อนๆ อยู่รอบกองไฟยามค่ำ บางครั้ง Robin และเพื่อนๆ จะก่อกองไฟกันระหว่างที่ไปเดินเล่นตอนกลางคืนในวิทยาลัย Diné
Robin และเพื่อนๆ Robin กับเพื่อนชื่อ Keenan Lee Barlow และ Chris Cruye นอกวิทยาลัย Diné

เมื่ออยู่กับ [Máxkii] นักเรียนรู้สึกสบายใจที่จะแสดงความสามารถและไปให้ถึงเป้าหมาย เธอแสดงให้เห็นว่าโอกาสเหล่านั้นจะกลายเป็นความสำเร็จได้ ด้วยเหตุนี้เอง นักเรียนจึงเข้าใจว่าเขาเองก็ประสบความสำเร็จได้เช่นกัน

Dr. Miranda Haskie

ค้นหา

ในระหว่างที่ฝึกงานช่วงฤดูร้อนกับเครือข่ายการศึกษาคุณภาพสำหรับชนกลุ่มน้อย (QEM) ใกล้วงเวียนดูปองท์ในวอชิงตัน ดี.ซี. Máxkii ต้องรวบรวมข้อมูลจากเว็บไซต์วิทยาลัยชนเผ่าสำหรับโครงการหนึ่ง เธอใช้การเขียนโค้ดเพื่อรวบรวมข้อมูลแทนการไปยังหน้าเว็บแต่ละหน้าเอง ดร. Shirley McBay ซึ่งเป็นประธานของ QEM สนใจการใช้วิธีนี้ของเธออย่างยิ่ง

Robin พิมพ์คอมพิวเตอร์ Robin เดินอยู่ที่ทางเข้าอาคาร
Robin ที่สถานที่ฝึกงาน

คนใหญ่คนโตเหล่านี้ทำงานให้รัฐสภา แล้วอะไรจะมาขัดขวางไม่ให้ฉันฝึกงานที่นั่นกันล่ะ

Robin Máxkii

“ฉันคิดว่าตัวเองทำเสียเรื่องแล้ว” Máxkii กล่าว “นึกว่าจะมีปัญหาและถูกไล่ออก” แต่นั่นไม่ใช่เหตุผลที่ดร. McBay เรียกเธอมาคุยเรื่องสิ่งที่เธอทำอยู่

“เธอถามว่า ‘ทำไมไม่มุ่งไปทางเทคโนโลยีต่อล่ะ’ ตอนนั้นเองเป็นช่วงเวลาน่าแปลกใจที่ฉันได้รู้ว่า [นักศึกษาฝึกงาน] ไม่ได้ใช้ Ruby หรือ Python กันเท่าไรนัก” Máxkii กล่าวถึงภาษายอดนิยมในการเขียนโค้ด ดร. McBay สนับสนุนให้ Máxkii มุ่งไปทางวิทยาการคอมพิวเตอร์ “เมื่อนึกถึงนักเขียนโค้ด ฉันไม่คิดว่าคนอย่างฉันจะเป็นได้ นี่แหละคือปัญหา” Máxkii กล่าว “มันอยู่ที่ว่าคุณจะมองเห็นว่าตัวเองทำอะไรได้บ้าง”

Robin หัวเราะกับเพื่อนร่วมงาน Robin และผู้ดูแลการฝึกงาน Meredith Drosback ซึ่งเป็นรองผู้อำนวยการสาขาวิทยาศาสตร์ที่ SciLine ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี.
ภาพถ่าย Robin กับปกวารสารวิทยาศาสตร์ หน้าที่หนึ่งในการฝึกงานล่าสุดของ Robin คือช่วยสร้างฐานข้อมูลผู้เชี่ยวชาญด้านวิทยาศาสตร์ที่เป็นชนพื้นเมืองไว้ให้นักข่าวได้ติดต่อเมื่อเขียนบทความ
Robin ที่กองทุนการศึกษาสำหรับชาวอเมริกันอินเดียน Robin กับ Carrie L. Billy ซึ่งเป็นประธานและซีอีโอของสมาคมอุดมศึกษาของชาวอเมริกันอินเดียน

การที่ไม่อยู่ในสายตาใครและไม่มีใครรู้จักเป็นสิ่งที่กระตุ้นให้ Máxkii ฝึกงานในวอชิงตัน ดี.ซี. และมุ่งสนับสนุนการศึกษา STEM ต่อไป โดยใช้วิธีเดียวกับที่เธอใช้เพื่อเข้าถึงคอมพิวเตอร์เครื่องนั้นในฮิวสตัน

ค้นหา

หลังจากที่ Máxkii ขึ้นพูดบนเวทีในงานอภิปรายที่ NASA เธอก็ได้เห็นซีอีโอของสมาคมวิทยาศาสตร์และวิศวกรรมชาวอเมริกันอินเดียน (AISES) และรู้สึกตื่นเต้นมาก “สำหรับฉัน เธอเป็นเหมือนดาราดังเลย ฉันเลยต้องเข้าไปพูดคุยกับเธอ”

นี่เป็นโอกาสที่จะทำให้แนวคิดอันยิ่งใหญ่อย่างหนึ่งของ Máxkii คืบหน้าไปอย่างมาก นั่นคือ การจัดงานแฮ็กกาธอนสำหรับนักศึกษาทุกระดับที่เป็นชนพื้นเมืองโดยเฉพาะซึ่งสนใจเกี่ยวกับ STEM “ฉันทำหนังสือส่งแนวคิดนี้ไปที่หลายองค์กร แต่คำตอบที่ได้คือการทึกทักเอาว่าชนพื้นเมืองไม่ได้สนใจเรื่อง STEM จริงๆ” เธอกล่าว

Máxkii เสนอแนวคิดโดยไม่หวั่นเกรงและยังกล้าหยิบโทรศัพท์ขึ้นมาเปิดวิดีโอคลิปที่เธอสัมภาษณ์ผู้บริหารบริษัทเทคโนโลยีในซีรีส์ทางช่อง PBS “ฉันถูกปฏิเสธมาตั้ง 2 ปีและในที่สุดก็เห็นโอกาสเข้ามาบ้าง ฉันเลยต้องมุ่งมั่นทำต่อไป” Máxkii ได้รับอนุญาตให้จัดงานแฮ็กกาธอนในงานประชุมแห่งชาติ AISES

ฉันถูกปฏิเสธมาตั้ง 2 ปีและในที่สุดก็เห็นโอกาสเข้ามาบ้าง ฉันเลยมุ่งมั่นทำต่อไป

Robin Máxkii

ในที่สุด Máxkii ก็ได้รับอนุญาตให้จัดงานแฮ็กกาธอนในงานประชุมแห่งชาติ AISES

ในปี 2016 Máxkii เป็นผู้ประสานงาน hackAISES ซึ่งเป็นงานแฮ็กกาธอนของวิทยาลัยงานแรกของชาวอเมริกันอินเดียน และดึงดูดผู้เข้าร่วมระดับต่างๆ ตั้งแต่นักเรียนมัธยมปลายไปจนถึงนักศึกษาปริญญาเอกสาขาวิทยาการคอมพิวเตอร์ งานนี้ประสบความสำเร็จอย่างมากจนกลายเป็นงานที่จัดขึ้นประจำ งานประชุม AISES ของปีนี้จัดที่เมืองโอคลาโฮมาซิตีและมีงานแฮ็กกาธอนครั้งที่ 3 อยู่ในกำหนดการของวันที่ 3 ตุลาคมด้วย

ภาพถ่าย Keenan

เรามีเป้าหมาย มีความฝัน และจะไม่ยอมให้ใครมาขัดขวางหรือฉุดรั้งเรา

Keenan Lee Barlow

Keenan Lee Barlow และ Máxkii พบกันตอนที่เรียนวิทยาลัยและกลายเป็นเพื่อนกันเร็วมาก เพราะเขาก็เหมือน Máxkii ตรงที่ใช้ชีวิตวัยเด็กอยู่ในชุมชนที่ต่างกัน 2 แห่ง เขาโตในเมืองซอลต์เลกซิตีก่อนจะย้ายมาอยู่ที่เขตสงวน “ผมรู้สึกเหมือนว่ารู้จัก [เธอ] มานานแล้ว” เขาบอก “เป็นมิตรภาพแบบที่คุณสื่อกับอีกคนได้ เหมือนเราเป็นพี่น้องกัน”

Keenan ผูกสร้อยคอ Keenan ผูกสร้อยคอลูกปัด
ภาพถ่าย Keenan Keenan สวมเครื่องแบบที่ทำเองกับมือนี้เพื่อแสดงการเต้นรำพื้นเมือง
เสื้อปักลูกปัดระยะใกล้ งานลูกปัดสุดประณีตบนเสื้อผ้าของ Keenan อาศัยทักษะด้านศิลปะที่มีความถูกต้องแม่นยำสูง

Máxkii พาเขาเดินดูวิทยาเขตและช่วยบอกทางไปห้องเรียน แต่ที่สำคัญที่สุดคือเธอช่วยเขาหาวิธียื่นขอทุนการศึกษาจากกองทุนการศึกษาสำหรับชาวอเมริกันอินเดียนและจากอาณาเขตของชนเผ่านาวาโฮ รวมถึงที่อื่นๆ นี่เป็นการแบ่งปันทรัพยากรที่ประทับอยู่ในใจของ Máxkii ไปตลอด

ค้นหา

Máxkii หันไปให้ความสนใจกับการสมัครเรียนปริญญาโทแล้ว แต่ก็ยังคงทำงานเพื่อพัฒนาชุมชนในด้านที่เธอถนัดอย่างตั้งใจยิ่ง “ตอนนี้ชุมชนวิทยาศาสตร์ทั่วไปยังขาดความคิดเห็นจากชนพื้นเมือง” เธอกล่าว

เธอต้องการมุ่งเน้นที่ชุมชนด้อยโอกาส จัดสรรทรัพยากรให้มากขึ้น และส่งเสริมให้คนในชุมชนรู้ว่า "ตนเป็นส่วนหนึ่งของภาพรวมที่ใหญ่กว่า" เธอต้องการส่งเสริมการยอมรับความแตกต่างเพื่อนำผู้คนเข้ามาและทำให้เขา "ตระหนักว่าตนมีทั้งปัญญาและความสามารถ" ที่จะมีส่วนช่วยในด้านวิทยาศาสตร์แขนงต่างๆ

Robin เดินอยู่ในวิทยาลัย “วิทยาลัย Diné และชุมชนที่นี่มีความสำคัญกับฉันเสมอมา”
ทิวทัศน์ของรัฐแอริโซนาแบบเห็นดวงจันทร์ วิทยาเขต Tsaile ของวิทยาลัย Diné รวมถึงสาขาบริวาร 5 สาขาทั่วรัฐแอริโซนาและนิวเม็กซิโกรองรับนักศึกษาจากอาณาเขตของชนเผ่านาวาโฮที่กว้าง 27,000 ตารางไมล์

ในฐานะหญิงชาวพื้นเมือง ฉันรู้สึกว่าต้องระวังเป็นพิเศษ แต่ก็รู้สึกเชื่อมั่นและรู้ว่าเราเป็นทั้ง 2 อย่างได้ คุณเป็นนักวิจัยหรือนักเขียนโปรแกรมคอมพิวเตอร์ได้โดยไม่ต้องทิ้งวัฒนธรรมของตนเอง

Robin Máxkii

ดูข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับสมาคมวิทยาศาสตร์และวิศวกรรมชาวอเมริกันอินเดียน (AISES) ที่นี่ เกี่ยวกับวิทยาลัย Diné ที่นี่ และเกี่ยวกับกองทุนวิทยาลัยชาวอเมริกันอินเดียนที่นี่

เรื่องที่ดีที่สุดเกี่ยวกับการสร้างสรรค์เทคโนโลยีคือการได้เห็นคนทั้งโลกนำเทคโนโลยีนั้นไปใช้:

กลับไปด้านบน