Девушки за чистую воду

Как шесть женщин привлекают внимание к проблеме загрязнения воды и решают ее с помощью технологий

(10 мин.)

Мари Коупни

Правительство не слушало взрослых, а взрослые [не слушали] правительство. Я подумала – а вдруг [они] послушают маленькую девочку, такую как я?

Мари Коупни

Микейла Шаррифф, Индия Скиннер и Брия Снелл

Питьевую воду в наших школах каждый год проверяли на содержание свинца, и поэтому мы догадывались, что она может быть вредна для здоровья. Нам хотелось решить эту проблему.

Индиа Скиннер

Долл Авант

В трех тысячах городов США содержание свинца в питьевой воде ещё выше, чем во Флинте (штат Мичиган), но большинство людей об этом не подозревает. Что можно предпринять в такой ситуации?

Долл Авант

Гитанджали Рао

Мне кажется, у ученого и супергероя есть нечто общее. Супергерои спасают людей и заботятся о благе общества. Тем же самым занимаются и ученые.

Гитанджали Рао

Сейчас Гитанджали Рао 13 лет. Когда свирепствовал вирус Зика, девочка изучала новые методы редактирования генома, позволяющие предотвратить распространение заболевания.

Когда самолет авиакомпании Malaysia Airlines, выполняющий рейс 370, исчез в небе над Индийским океаном, она задумалась о создании более эффективных бортовых средств объективного контроля.

Услышав об издевательствах над детьми из своей школы в социальных сетях, она создала приложение для выявления сообщений, связанных с травлей в Интернете.

Гитанджали стремится решить любую проблему, привлекшую ее внимание.

Многие полагали, что мое решение подходит только для конкурса школьных проектов, но, если оно сработает, я смогу помочь жителям Флинта.

Гитанджали Рао

Гитанджали отличается удивительной работоспособностью. Эта девочка разрабатывает различные проекты совместно с отделением точных наук организации "Бойскауты Америки", ведет детскую научную передачу на радио, пишет пьесы. Но главная черта ее личности – огромное стремление помогать другим. "Мне всегда нравилось помогать людям. Неважно, что нужно было делать: просто помыть посуду или поиграть на пианино в больнице, – рассказывает Гитанджали. – Изменять жизнь людей со всего мира к лучшему для меня само по себе важно".

Гитанджали Рао работает в лаборатории вместе с научным сотрудником Селеной Эрнандес Руис

После того как активистам удалось привлечь внимание всего мира к проблеме с водой во Флинте (штат Мичиган), Гитанджали решила создать на базе технологии Android инструмент, способный помочь миллионам людей. Тогда она даже не подозревала, что благодаря этому станет частью движения, начало которому положила маленькая девочка, мечтающая объединить всех неравнодушных людей.

Мари Коупни
Активист

Как активистка привлекла внимание всей страны

Около года назад во Флинте прошел митинг. По приглашению организаторов на сцене, помимо Жанель Монэ и Стиви Уандера, появилась Амариянна (Мари) Коупни. Девочку по прозвищу "Маленькая мисс Флинт" тепло приветствовала местная публика.

Одиннадцатилетняя Мари любит быть в центре внимания, но главное, что отличает эту девочку, – это очень сильное чувство долга. Титул "Маленькая мисс Флинт", который она завоевала в 2015 г. на местном конкурсе красоты, помог ей вступить в диалог с местной полицией от имени всех детей Флинта.

Качество воды в городе стало ухудшаться. У Мари портилась кожа, если она долго принимала душ, а у ее младших брата и сестры появилась сыпь. Мари поняла, что это неспроста. Высококислотная вода буквально разъедала железный водопровод. В результате свинец из старых труб начал попадать в воду, которой снабжались дома ничего не подозревающих жителей города. В течение некоторого времени люди не понимали, что происходит. Тогда Мари решила привлечь к проблеме внимание общественности.

Опасные примеси
Кризис во Флинте (штат Мичиган, США)
Флинт – город с населением более 100 тыс. человек, расположенный к северо-западу от Детройта. В апреле 2014 г. власти этого населенного пункта решили сменить источник водоснабжения. В дома стала подаваться вода не из Великих озер, а из местной реки Флинт. Однако власти не подготовили соответствующим образом водопровод, и это оказалось проблемой, так как вода из реки содержит неподходящие химические соединения.
Проведите, чтобы читать дальше
Река Флинт

Переход на воду из реки Флинт считался лишь временной мерой: планировалось, что вскоре город будет подключен к новой региональной системе водоснабжения. Однако зачастую именно речная вода поддается очистке хуже всего. Она имеет высокое содержание вызывающих агрессивных хлоридов, что привело к возникновению ряда проблем. При этом сама по себе высокая кислотность не представляет проблемы. Проблема заключается во взаимодействии воды из нового источника со старыми трубами.

Коррозия труб водоснабжения

Ранее вода в город поступала из озера Гурон. Она отличалась более сбалансированным значением водородного показателя, поэтому в старых трубах образовался минеральный осадок. Однако эта защита не устояла перед более кислой водой из реки Флинт. Так в питьевую воду попал свинец. Ситуация усугубляется тем, что Флинт – лишь один из тысяч городов США, вода в которых загрязнена свинцом.

Раздача бутылок с водой на стоянке во Флинте (штат Мичиган, США).
Волонтеры раздают бутылки с водой во Флинте (штат Мичиган, США).

В начале 2016 г. Маленькую мисс Флинт навестил ее новый друг – президент США. Ранее девочка ездила в Вашингтон для участия в заседании Конгресса, посвященном кризису в ее родном городе. Тогда же она написала президенту Обаме письмо с просьбой о встрече. Он предпочел встретиться с ней во Флинте, благодаря чему ситуация в этом городе привлекла к себе внимание всей страны.

Эта вода влияет на меня так же, как и на других детей. Я всеми силами стараюсь выразить свой протест и привлечь внимание к проблеме ради всех детей Флинта.

Мари Коупни

На протяжении следующего года Маленькая мисс Флинт побывала в журналах Teen Vogue и Time for Kids, а также приняла участие в митинге. Победительница конкурса красоты стремится самыми разными способами привлечь внимание к проблемам детей из Флинта. В частности, она организовала сбор средств, чтобы дети могли сходить в кино на фильм Черная пантера, а также помогла некоторым семьям получить школьные принадлежности и потратить сэкономленные средства на домашние фильтры для воды.

"Я больше не участвую в конкурсах красоты, – говорит Мари. – Теперь я привлекаю внимание к проблемам других людей".

Благодаря деятельности Маленькой мисс Флинт люди со всей страны начали поиск решений этой проблемы, рассчитанных на долгосрочную перспективу. Например, трое молодых ученых на основе созданной НАСА технологии разработали фильтр для воды, за работой которого можно следить собственными глазами.

Микейла Шаррифф, Индиа Скиннер и Бриа Снелл
Инженеры

Как трое школьниц на основе технологии НАСА разработали решение для очистки воды от свинца

В качестве места проведения 270 часов на общественных работах, обязательных для выпускников школы, близкие подруги Микейла Шаррифф, Индиа Скиннер и Бриа Снелл без колебаний выбрали вашингтонский бизнес-инкубатор Inclusive Innovation Incubator, также известный как In3. Он отлично подходил девушкам, поскольку был задуман как место, в котором будущие предприниматели смогут изучить основы программирования, а также получить навыки управления и совместной работы.

Когда наставница девушек из In3 Марисса Дженнингс предложила им принять участие в проводимом НАСА конкурсе по разработке собственного решения на основе одной из технологий этой организации (Optimus Prime Spinoff Promotion and Research Challenge, OPSPARC), они с радостью согласились.

Девушки решили посвятить свой проект воде. Питьевые фонтанчики в их школе были закрыты полиэтиленовыми пакетами, так как из-за строительства вода в школе была загрязнена. Поскольку в школах Флинта и Балтимора раздавали бутылки с питьевой водой, девушки заподозрили, что проблема более серьезна.

Юных исследовательниц привлекла технология фильтрации воды, разработанная НАСА для космических кораблей "Аполлон". Им стало интересно, почему космонавты могут удовлетворять потребность во влаге, употребляя переработанную мочу, а школьные фонтанчики нельзя очистить от токсинов.

"Мы знаем о существовании различных фильтров для воды, так почему нам все ещё приходится ее очищать?"

Индиа Скиннер

Микейла, Индиа и Бриа решили, что устройство должно быть прозрачным: это позволит убедиться в качестве очистки воды. Видеть своими глазами, как работает фильтр, было очень важно, поскольку качество питьевой воды вызывало большие сомнения. В трех тысячах городов США содержание свинца в питьевой воде ещё выше, чем во Флинте, хотя ее проверки не проводились повсеместно. "Жителей наших городов необходимо обеспечить чистой питьевой водой, – отмечает Индиа. – Именно поэтому мы создали фильтр, позволяющий собственными глазами следить за ее очисткой".

В созданном девушками прототипе токсины пропускаются через фильтр с помощью небольшого пропеллера. Убедиться в том, что вода очищена, несложно: специальные тест-полоски в прозрачной пробирке свидетельствуют о сбалансированном уровне водородного показателя.

Заняв в конкурсе второе место, девушки получили награду в Центре космических полётов Годдарда (Goddard Space Flight Center) при НАСА. Там они познакомились с членами Национального общества темнокожих инженеров (National Society of Black Engineers), которые помогли им в дальнейшей работе над проектом. Но своим главным достижением девушки считали то, что им удалось послужить примером для других.

Жители нашего города, интересующиеся точными науками, могут сразу понять, кто мы такие. Мы лишь выглядим как обычные школьники.

Микейла Шаррифф

Чтобы показать пример того, как можно внести свой вклад в решение актуальных проблем, Маленькая мисс Флинт выступала от имени детей своего города, а трое девушек из Вашингтона создали фильтр для очистки воды. Ещё один вклад в решение проблемы с водой внесла девочка из штата Колорадо. При помощи 3D-принтера, технологии на основе Android и специального материала из углеродных нанотрубок она создала решение для анализа водопроводной воды.

Гитанджали Рао
Изобретатель

Как одна девочка доказала, что любую проблему можно решить

Стараясь найти способ решения проблемы, возникшей во Флинте, Гитанджали думала, что нужно лишь очистить воду от свинца. "Это было сродни попытке остановить глобальное потепление с помощью единственной технологии, – отмечает Гитанджали. – Задача казалась невыполнимой".

Когда стало известно о проблемах с водой во Флинте, семья Гитанджали, как и многие другие, отправила на анализ воду из местного водопровода. Девушку поразило то, насколько сложна и неудобна процедура проверки. Она не только оказалась дорогостоящей, но и заняла две недели. Больше всего в ситуации с водой во Флинте девочку пугало отсутствие информации о том, безопасна ли эта вода. Гитанджали пришла к выводу, что очень важно иметь возможность самостоятельно провести подобный анализ.

Гитанджали часто знакомится с материалами, опубликованными на странице материаловедческо-инженерного факультета Массачусетского технологического института. Однажды, когда она раздумывала над проблемой Флинта, ей в голову пришла идея.

Я узнала о новой технологии, позволяющей обнаруживать вредные газы в воздухе с помощью углеродных нанотрубок. Мне сразу же пришла мысль о том, что эту технологию можно использовать для выявления свинца в питьевой воде.

Гитанджали Рао

Гитанджали предположила, что изготавливать тест-полоски для проверки воды лучше всего из специального материала на основе углеродных нанотрубок. Девочку взволновала мысль о том, что она совершила открытие, о котором раньше не думал никто другой. Но впереди было ещё много работы, ведь для реализации идеи предстояло создать целое устройство.

Во время посещения денверского муниципального учреждения водоснабжения Гитанджали познакомилась с заведующей лабораторией Селеной Эрнандес Руис. Девочка, обладающая университетскими познаниями в области гидрологии, произвела на Селену большое впечатление. Чем больше Селена слушала маленькую посетительницу, тем яснее она осознавала, что получила возможность не только ознакомиться с блестящей идеей, но и познакомиться с особенным человеком. "В плане общения и научной деятельности Гитанджали ведет себя как взрослый человек", – отмечает Селена. Немногим позже она помогала юной исследовательнице в тестировании устройства, которое девочка назвала "Тетис" (Tethys).

Когда мне предложили поработать в лаборатории, я отреагировала очень сдержанно, но когда вернулась домой, начала кричать от радости. Честное слово, это был один из лучших дней в моей жизни.

Гитанджали Рао

Во время совместной работы между Гитанджали и Селеной установились дружеские отношения. Девушки считают, что благодаря этому смогут сделать устройство "Тетис" ещё лучше. Недавние проверки показали: существует вероятность, что устройство сможет выявлять в водопроводной воде не только свинец, но также ртуть, мышьяк и кадмий. Гитанджали близка к созданию инструмента, способного с высокой точностью и низкими затратами выполнять широкий спектр проверок.

Селена уверена: неутомимая любознательность Гитанджали и ее широкие познания в области современных технологий демонстрируют, насколько велики человеческие возможности.

Для Гитанджали создание инструмента анализа воды – только первый шаг в решении проблем Флинта. "Надеюсь, что устройство для выявления свинца в воде поможет нам двигаться дальше", – отмечает она. По ее мнению, следующий шаг очевиден: необходимо объединить все сведения, полученные с помощью устройства "Тетис" и других средств, в эффективную базу данных.

К счастью, одной женщине удалось создать именно такую базу данных.

Долл Авант
Предприниматель

Как большие данные помогают бороться с загрязнением воды

Изучая возможности по созданию бизнеса, связанного с качеством воды, Долл Авант узнала, что у ее отца диагностирован диабет. Новость потрясла ее, ведь он вел здоровый образ жизни и лишь недавно вышел на пенсию. Будучи успешным ученым – действительным членом Исследовательского парка НАСА – и занимаясь изучением воды, она не могла не проверить воду, которую употреблял ее отец.

Состояние отца ухудшалось. Однажды Долл обнаружила исследование, в котором говорилось о возможной взаимосвязи между мышьяком и диабетом. Иными словами, заболевание отца могло быть связано с водой, которую он пил. "Я быстро нашла отчеты о качестве местной воды и связала факты воедино, – рассказывает Долл, – но к тому моменту папа уже был сильно болен, и ему уже практически ничем нельзя было помочь".

Когда она приступала к этому исследованию, ей лишь хотелось предотвратить проблемы, подобные тем, что произошли во Флинте. Теперь дело приобрело личную окраску.

Долл Авант с отцом

После смерти отца Долл изучила всю доступную информацию: отчеты Агентства по охране окружающей среды, результаты научных исследований и новостные материалы. Полученные сведения ошеломили ее: в тысячах американских городов содержание свинца в воде было ещё выше, чем во Флинте. Масса сведений о нарушениях, допущенных Агентством по охране окружающей среды. Тысячи известных канцерогенов, которым эта организация не уделяла никакого внимания.

Долл осознала, что миллионы людей даже не подозревают о том, какая опасность им грозит в связи с длительным употреблением загрязненной воды. "Люди не принимают никаких мер просто потому, что ничего об этом не знают", – говорит Долл. В результате она основала компанию Aquagenuity, целью которой стало создание самой крупной в мире базы данных о качестве воды.

Мы должны обращаться с водой так же, как с деньгами. Поскольку деньги представляют собой ограниченный и ценный ресурс, для управления им созданы различные сложные инструменты. Нам нужен аналогичный набор сложных инструментов для контроля воды.

Долл Авант

Компания Aquagenuity стремится не только публиковать данные, которые ранее были доступны только в специализированных отчетах, но и информировать людей о том, куда можно сообщать о загрязненной воде.

"Достаточно указать, где и в течение какого срока вы проживали, и вы получите сведения о том, как вывести из организма вредные металлы и вещества", – поясняет Долл.

Новый сервис основан на платформе Google Cloud, которая обеспечивает защиту данных. Также он использует машинное обучение для того, чтобы предоставлять пользователям индивидуальную информацию об их здоровье и рекомендуемых мерах профилактики.

"Достаточно указать, где и в течение какого срока вы проживали, и вы получите сведения о том, как вывести из организма вредные металлы и вещества", – поясняет Долл.

Долл Авант

Компания Aquagenuity также планирует взаимодействовать с различными предприятиями и государственными органами. Например, производители питьевой воды могут узнать, какие фильтры им больше всего подходят, а власти того или иного города – какие средства очистки применить в рамках определенного производственного процесса. "Мы обучаем наш сервис формировать подобные рекомендации мгновенно, – утверждает Долл. – Реализованная в Google Cloud система машинного обучения дает нам такую возможность".

XX век оказался для планеты непростым. Способы использования водных ресурсов в XXI веке должны быть другими, более эффективными.

Долл Авант

Группа девушек во Флинте (США)

По словам Долл, компания Aquagenuity ведет свою деятельность не так, как другие. В чем же особенность подхода к работе у Долл Авант, Гитанджали Рао, Маленькой мисс Флинт и трех девушек из Вашингтона?

Им не нужно разрешение для того, чтобы начать действовать. Они ищут ответы на актуальные вопросы и стремятся принять участие в решении проблем.

"Создается впечатление, что обо всех этих вопросах мало кто задумывается, – комментирует Долл. – Тогда кто же, если не я?"

Если вам от 13 до 18 лет и вы знаете, как с помощью научных, технических, инженерных или математических решений решить актуальную проблему в вашем городе, примите участие в конкурсе Google Science Fair. Ознакомиться с основами программирования можно на сайте программы Google Made with Code.

Девушки за чистую воду:Введение

  • Введение

    Введение

  • Глава 1

    Глава 1. Активист

  • Глава 2

    Глава 2. Инженеры

  • Глава 3

    Глава 3. Изобретатель

  • Глава 4

    Глава 4. Предприниматель

Наверх