Respuesta a emergencias

Cómo tu smartphone podría salvarte la vida en una emergencia

Google se asocia con servicios de emergencia a fin de mejorar la tecnología de la información de ubicación para socorristas

Lectura de 5 minutos

"Es increíblemente difícil encontrar a una persona extraviada cuando no puedes reducir el radio de búsqueda".
Christian Steiner, piloto de helicóptero

Christian Steiner es piloto de helicóptero de rescate y trabaja en los Alpes de Baja Austria. Es una región que puede ser tan peligrosa como impresionante. Debido a que el área es popular entre senderistas, parapentistas y esquiadores, los accidentes son comunes. El problema es que, hasta hace poco, cuando Christian emprendía una misión de rescate en la vasta geografía alpina, no siempre sabía dónde buscar.

Durante años, tuvo que depender de tecnología de ubicación obsoleta, que solo podía estimar la ubicación del emisor en función de la torre de telefonía celular más cercana. Esa aproximación podía variar de 100 metros a 20 kilómetros, lo que significaba que podía estar volando sobre picos, o incluso montañas, incorrectos.

Este no solo era un problema para pilotos de helicóptero como Christian, sino que era común en todo el campo de los socorristas desde hacía años, especialmente desde la invención de los dispositivos móviles. Las llamadas de emergencia desde teléfonos fijos están conectadas a una dirección exacta, pero las de un dispositivo móvil pueden provenir de cualquier lugar.

A menudo, los emisores están desorientados, angustiados y no pueden describir exactamente el lugar en el que se encuentran. Además, los minutos adicionales dedicados a tratar de encontrarlos pueden tener consecuencias desastrosas y hasta fatales.

Retrato de María García Puyol, ingeniera de Google; Benoît Vivier, EENA; y Christian Steiner, piloto de helicóptero

De izquierda a derecha: María García Puyol, Benoît Vivier y Christian Steiner

"Siempre imaginé que los socorristas tenían acceso a tecnología de ubicación de vanguardia", comenta María García Puyol, ingeniera de Google. María trabaja en los Servicios de ubicación en teléfonos AndroidAndroid es un sistema operativo para dispositivos móviles creado por Google. La plataforma es de código abierto y está presente en más de 2,500 millones de dispositivos (fabricados por más de 1,300 marcas diferentes) de todo el mundo. y se asegura de que el punto azul en Google Maps sea lo más preciso posible. Cuando se dio cuenta de que los servicios de emergencia no contaban con el mismo tipo de información de ubicación que estaba disponible para las empresas de taxi y entrega de comida, decidió corregir esta situación.

Otros ingenieros de Google apoyaron el proyecto de María, que pronto comenzó a trabajar con otro aliado en la causa: la Asociación Europea de Números de Emergencia (EENA). La EENA había estado trabajando desde hacía más de una década con el objetivo de conseguir una tecnología de ubicación de emergencias más eficiente. La EENA, experta en protocolos de rescate en toda Europa, tenía conexiones con casi todos los actores en el campo.

"Sientes que estás ayudando a salvar a las personas. Es el motivo por el que me levanto todos los días para ir a la oficina", comenta Benoît Vivier, encargado de asuntos públicos en la EENA. Aunque algunos países lograron mejoras en cuanto a la precisión de la ubicación para la respuesta ante emergencias a lo largo de los años, los cambios fueron lentos y de escala reducida. Tan pronto como la EENA y Google se dieron cuenta de que estaban trabajando en dos aspectos del mismo problema, decidieron enfrentarlo juntos.

Unos meses más tarde, el servicio de localización de emergencia de Android (ELS) se implementó en más del 99% de los teléfonos Android. Al combinar fuentes de información, como triangulación de torres celulares, GPS asistido y Wi-Fi, la tecnología proporciona una ubicación que puede ser hasta 3,000 veces más precisa que la del sistema anterior en la mayoría de los países del mundo1. Actualmente, cada vez que se realiza una llamada de emergencia desde un teléfono Android en un país en el que se haya implementado ELS, las coordenadas se envían automáticamente a los servicios de emergencia. La información de ubicación de ELS se transfiere directamente del teléfono a los socorristas.

Radio de búsqueda con ELS

12 m

6 m

Radio de búsqueda sin ELS

900 m

14 km

Antes de ELS, muchos socorristas solo podían localizar el origen de las llamadas de emergencia en base a la ubicación de las torres de telefonía celular más cercanas, lo que implicaba un margen de error tan amplio como de 20 kilómetros.

Ejemplo 1

Ejemplo 2

"Cualquier persona que haya trabajado en este ámbito te dirá que es el avance más importante en la seguridad pública de los últimos 30 años".
Benoît Vivier, EENA

María todavía recuerda su primera historia de éxito de ELS. En enero de 2017, Nojuh, un niño lituano de 7 años, presenció el ataque de epilepsia y posterior colapso en el suelo de su padre. En pánico, Nojuh tomó el teléfono de su padre y llamó a los servicios de emergencia. Él no sabía su dirección personal, y la torre de telefonía celular más cercana podía estimar su ubicación solo a un radio de 14 kilómetros. Afortunadamente, ELS se había implementado en Lituania tres meses antes, por lo que el operador de servicios de emergencia recibió la ubicación de Nojuh con un radio de 6 metros2. Se envió una ambulancia rápidamente y el padre de Nojuh fue trasladado a un hospital cercano para recibir tratamiento médico.

Ahora ELS está activo en más de 20 países en 5 continentes y ayuda a brindar información sobre la ubicación para 2 millones de llamadas de emergencia al día3. A medida que llegan historias de todo el mundo, EENA y Google continúan trabajando para expandir y perfeccionar la tecnología. "Nuestro deseo es que nadie más tenga que morir por no ser ubicado a tiempo", explica María.

En cuanto a Christian, su trabajo nunca estará exento de riesgos, pero encuentra consuelo en el hecho de que la nueva tecnología permite ahorrar tiempo valioso a su trabajo y a las personas que rescata. "La mayor motivación en mi trabajo es ayudar a las personas, sin importar la situación en la que se encuentren", comenta. "Si puedo ayudarlos, entonces lo haré".

  • 1 Informe final de European Union Help112, 2017
  • 2 El rendimiento de ELS puede variar según el entorno, las condiciones de la red, la elección del socio en cuanto al protocolo de transmisión y el nivel de confianza, etcétera.
  • 3 Según los datos internos de Google.

Mira un cortometraje documental sobre cómo el equipo usa la nueva tecnología de ubicación para ayudar a encontrar a un parapentista extraviado en los Alpes austríacos.

Volver al principio