Cómo una vaquera y su comunidad están creando un legado
En los Estados Unidos, la gente está buscando “vaqueros de compton” como nunca antes. Fuimos a Compton, California para entender la razón.
Lectura de 3 minutos

Si tomamos en cuenta el panorama del sur de Los Ángeles, uno no esperaría encontrar vaqueros en Compton. Lo cierto es que los caballos han sido una parte integral de esta estrecha comunidad desde mediados del siglo XX. Los diez amigos de la infancia que conforman Los Vaqueros de Compton se conocieron a través de la organización sin fines de lucro Compton Jr. Posse. Más de 20 años después, ellos continúan siendo parte del programa de tutoría de Compton Jr. Posse, sirviendo como entrenadores de equitación, con el manejo establos y como instructores de otras actividades complementarias.

Para Keiara Wade, la única jinete mujer, su legado como vaquera afroamericana comenzó mucho antes que naciera.

“Tengo fotos de mi mamá a caballo embarazada de mí. Tenía ocho meses cuando monté un caballo por primera vez”.

Retrato familiar de Keiara con su hija, madre y abuela frente a la casa que comparten.
Keiara parada cara a cara con su caballo Penny, en un momento íntimo.
Keiara con su atuendo de rodeo mirando hacia una arena iluminada de noche.

Los vaqueros afroamericanos siempre han tenido una falta de representación dentro de la cultura popular, pero en realidad uno de cada cuatro vaqueros durante la época pionera era afroamericano, y el abuelo de Keiara hizo su parte al hacer a su familia partícipe de esta cultura. Él comenzó a montar a finales de la década de 1950, cuando cambió sus motocicletas por caballos. Y la joven Keiara, bajo la guía de su madre, se convirtió rápidamente en una feroz competidora de las carreras de barriles en el circuito de rodeo. Con cada victoria, ella imaginaba cómo sería ser la primer mujer afroamericana en ganar un campeonato nacional de carreras de barriles. Pero en 2014, luego de perder a su hermano trágicamente a causa de la violencia entre pandillas, su estrella guía comenzó a desvanecerse.

Imágenes lado a lado de Keiara de niña en su poni Bushwick en su patio trasero, junto a una foto actual de ella montada en su caballo Penny.
“Crecer en Compton no fue fácil. Pero una vez montada en un caballo, nada más importaba. Siempre me sentía libre”.

Ya de adulta, Keiara regresó al rancho donde creció montando a caballo y se reunió con sus amigos de la infancia. El sueño compartido de construir un mejor Compton a través del rescate de caballos y el apoyo a la juventud, le dio a Keiara un renovado sentido de propósito y reavivó su amor por los caballos y su comunidad. En 2017 formaron Los Vaqueros de Compton con la misión de romper con los estereotipos negativos sobre los afroamericanos de Compton, y promover al mismo tiempo el positivismo y la tutoría para los jóvenes de su comunidad.

“Los niños de por aquí necesitan prácticas y modelos de conducta positivos. A través de los caballos podemos incluso hasta salvar vidas”.

Hoy, el nuevo desafío de Keiara es encontrar el balance entre la maternidad, el compromiso con su comunidad y perseguir su sueño de llegar al campeonato nacional de carreras de barriles. Ella encara los desafíos de frente, sabiendo que no está sola. Como miembro de Los Vaqueros de Compton, es capaz de invertir tanto en sí misma como en su comunidad, personificando así el valioso legado de los afroamericanos que rompen barreras conforme avanzan.

“Sabíamos lo suficiente para poder decir que las cosas deben cambiar para nosotros. Pero hagámoslo por algo más grande que nosotros: nuestra comunidad”.
Randy y Los Vaqueros de Compton a caballo encabezando a millares de personas por las calles de Compton, luciendo artículos promocionales de Los Vaqueros de Compton, sombreros de vaquero y puños en alto.

Foto por: Drew A. Kelley

El 7 de junio de 2020, Los Vaqueros de Compton encabezaron una cabalgata por la paz a través de su ciudad natal, en nombre del movimiento a favor la vida de los afroamericanos. Estos héroes locales montados a caballo llenaron las calles de Compton al grito de "Black Lives Matter” (La Vida de los Afroamericanos Importa). Fue un momento decisivo para la comunidad y los estadounidenses lo notaron; los Vaqueros de Compton tuvieron más búsquedas que nunca.

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Fotografía por: Chris Gregory salvo indicación contraria

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