從小車房到 Googleplex

Google 的故事始於 1995 年的史丹福大學。Larry Page 正考慮報讀史丹福大學的研究院,而當時身為學生的 Sergey Brin 就負責帶他參觀校園。

有人說,初次見面時他們幾乎事事都不投契,但到了第二年他們就開始合作。他們在宿舍房間內建立了一個搜尋引擎,利用連結來決定萬維網上個別頁面的重要性。他們把這個搜尋引擎命名為 Backrub。 不久之後,Backrub 就改名為 Google (這個名字好得多了)。這個名字源於一個數學表達的文字遊戲,意思是數字 1 後加上 100 個零,代表了 Larry 和 Sergey 希望「匯整全球資訊,令這些資訊世界通行而且更加有用」的使命。

在接下來的數年間,Google 不只引起了學術界的關注,同時吸引了矽谷投資者的興趣。1998 年 8 月,Sun 聯合創辦人 Andy Bechtolsheim 投資了 10 萬美元,Google Inc. 正式成立。有了這項投資,新成立的團隊就可以從他們的宿舍搬到第一個辦公室:這是位於加州 Menlo Park 市郊的一個車房,業主就是 Susan Wojcicki (Google 第 16 名員工,現任 YouTube 行政總裁)。辦公室內笨重的桌面電腦、一張乒乓球桌和彩藍色地毯,就成為了公司的雛形,和無數個深夜埋首工作的回憶。(當年採用繽紛色調的傳統仍然保留至今。)

即使是公司創立初期,一切早已與別不同:從 Google 最初以 Lego 砌成的伺服器,到 1998 年推出的首個「Doodle」都別具「特色」,這個 Google 標誌中的火柴人告訴網站瀏覽者所有員工都在火人節偷懶!「不作惡」(Don't be evil) 就充分展現了我們故意打破常規的做事方式。之後數年,公司快速增長,招聘了大量工程師、建立了龐大的銷售團隊,甚至有了第一位「狗員工」 Yoshka。車房再也不敷應用,於是 Google 就搬到現時位於加州山景城的總部 (又稱為「Googleplex」)。突破常規的精神也一直延續下去,而當然 Yoshka 也跟著到了新總部。

不斷尋求更好答案的理念仍然是我們的核心宗旨。時至今日,Google 帶來了深受全球數十億使用者愛戴的數百款產品,包括 YouTube 和 Android 至 Gmail,當然也少不了 Google 搜尋。雖然我們早已淘汰了 Lego 伺服器,也多了另外幾位「狗員工」,我們為每個人打造科技的熱誠從未改變-從宿舍房間到小車房,以至今時今日,我們無忘初衷。

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