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ALLA GUIDA DEL CAMBIAMENTO

ALLA GUIDA DEL CAMBIAMENTO

La storia di come Jason Barnes e altri lavorano in prima linea per creare un mondo più accessibile con, e non solo per, la comunità di persone affette da disabilità.

Lettura di 6 minuti

Jason Barnes adora suonare la batteria sin da bambino, un amore che non si è spento neanche dopo aver perso un braccio in un incidente elettrico all'età di 22 anni. Quasi dieci anni dopo, la sua passione per la musica ha portato alla creazione di una delle protesi per gli arti più avanzate al mondo. Oggi Jason è uno dei milioni di persone con disabilità che fanno ciò che amano.

Le tecnologie progettate in collaborazione con la comunità di persone affette da disabilità sono sicuramente più utili per tutti. Sempre più spesso, queste persone contribuiscono alla creazione degli strumenti che aiutano loro e altri a perseguire i propri obiettivi e vivere la vita che desiderano.

Porte aperte all'ingegno

Jason Barnes ha iniziato a tamburellare con le mani prima ancora di pronunciare le sue prime parole. "Ricordo quando aveva 2 anni", racconta la madre Maggie. "Ogni volta che mettevamo della musica, iniziava a battere le mani sul seggiolone, sul tavolo o su qualsiasi altra superficie." Nel 2012, quando aveva 22 anni, la mano destra di Jason venne amputata dopo un incidente elettrico. Questo evento ha segnato l'inizio di un nuovo capitolo della sua vita.

Dal 2013 Jason lavora con Gil Weinberg, un noto esperto di robotica e direttore fondatore del Georgia Tech Center for Music Technology, allo sviluppo del braccio robotico per batteristi più avanzato al mondo. Il loro ultimo modello si serve di TensorFlow, la piattaforma di machine learning open source di Google.

Il braccio di Jason funziona tramite EMG, o elettromiografia, il che significa che i sensori nella protesi captano i segnali elettrici dall'arto residuo. Quando Jason attiva i muscoli per flettere o estendere il braccio, la protesi reagisce di conseguenza.

Jason Barnes in una classe con lo sguardo rivolto verso un laptop. Gli ingegneri del Georgia Tech sono in piedi al suo fianco.

Jason e il team del Georgia Tech mentre addestrano il sistema di riconoscimento dei gesti.

Jason Barnes mentre suona la batteria su uno sfondo nero.

Jason può suonare in modo intuitivo con la sua protesi perché riesce a sentire la risposta delle bacchette, proprio come farebbe il suo braccio.

Un primo piano della protesi al braccio di Jason mentre suona la batteria.

Jason mentre prova un prototipo della protesi.

Uno scatto professionale di Jason e della sua partner su uno sfondo rosso. Il braccio di Jason è intorno alla spalla della ragazza. Entrambi sono vestiti di nero.

Jason e la sua partner di lunga data, Amanda Dearborn.

Foto di Sarah Sirajuddin. Ha capelli lunghi e neri e sorride alla fotocamera.

"Rendere la tecnologia gratuita e accessibile a tutti consente un'innovazione migliore e più veloce."

Sarah Sirajuddin, Engineering Lead del team TensorFlow di Google

Il machine learning può eseguire attività che tradizionalmente hanno richiesto abilità umane quali la percezione visiva, il riconoscimento vocale, i processi decisionali e la traduzione. "Il nostro fine ultimo è renderlo facilmente utilizzabile da chiunque, come se fosse Gmail", afferma Sarah Sirajuddin, Engineering Lead del team TensorFlow di Google. "Più la tecnologia è accessibile, più le persone sono in grado di creare le proprie soluzioni."

Invece che completare un modello e inviarlo a Jason affinché lo testasse a posteriori, Gil ha lavorato con lui in laboratorio per provare le versioni del braccio man mano che venivano realizzate. Per Jason, questa è stata una nuova esperienza.

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Scopri come TensorFlow sta aiutando gli atleti non vedenti a correre autonomamente

"Mi sento fortunato ad aver preso parte a questo progetto. In passato c'era bisogno di un periodo di assestamento, perché dovevo io adattarmi al nuovo dispositivo. Ma in questo modo, è il dispositivo che è stato adattato a me."

Jason Barnes

Guarda il video sulla storia di Jason

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Collaborare per creare prodotti migliori

"Se una persona non ha mai usato le tecnologie per la disabilità, come può essere in grado di progettare un prodotto che dovrebbe sfruttarle al meglio? La risposta è: non può."

Vint Cerf, VP e Chief Internet Evangelist di Google

La collaborazione con la comunità di persone affette da disabilità è un aspetto fondamentale del processo di progettazione in Google, che si tratti di lavorare a una nuova tecnologia per rispondere a un'esigenza specifica o effettuare test ripetuti per migliorare uno strumento essenziale.

Dal 2018, quasi 1000 partecipanti hanno registrato oltre 1000 ore di campioni vocali nell'ambito di Project Euphonia. Il progetto è stato creato per aiutare chi soffre di disturbi del linguaggio a essere compreso meglio dagli strumenti ad attivazione vocale come l'Assistente Google. Attualmente, molti modelli di riconoscimento vocale non sono addestrati sulle voci di persone affette da tali disturbi in quanto non sono disponibili dati sufficienti. Per risolvere questo problema, il team ha collaborato con partner come l'ALS TDI (Istituto per lo sviluppo di terapie per la SLA) per raccogliere i dati necessari a rendere il riconoscimento vocale più accessibile. Per i partecipanti, il progetto offre l'opportunità di plasmare il futuro del riconoscimento vocale non solo per sé stessi, ma anche per i milioni di persone in tutto il mondo che soffrono di disturbi del linguaggio.

L'esperto di tecnologie per la SLA Steve Saling al lavoro con il team di Project Euphonia. Scopri come puoi registrare la tua voce per dare un aiuto.

Nel 2017, Google si è avvalsa del supporto di milioni di collaboratori in tutto il mondo, noti come Local Guides, per raccogliere informazioni sull'accessibilità per Google Maps. Oggi, le informazioni sull'accessibilità in sedia a rotelle sono disponibili per oltre 15 milioni di luoghi su Maps. Puoi vederle facendo clic sulla descrizione di due righe della località su Maps e scorrendo fino a "Informazioni sull'accessibilità". Grazie a una rete sempre più grande di Local Guides, proprietari di attività e altri collaboratori in tutto il mondo, ogni giorno vengono aggiunte nuove informazioni per aiutare le persone a spostarsi in sicurezza.

Nel 2017, Google si è avvalsa del supporto di milioni di collaboratori in tutto il mondo, noti come Local Guides, per raccogliere informazioni sull'accessibilità per Google Maps. Oggi, le informazioni sull'accessibilità in sedia a rotelle sono disponibili per oltre 15 milioni di luoghi su Maps. Puoi vederle facendo clic sulla descrizione di due righe della località su Maps e scorrendo fino a "Informazioni sull'accessibilità". Grazie a una rete sempre più grande di Local Guides, proprietari di attività e altri collaboratori in tutto il mondo, ogni giorno vengono aggiunte nuove informazioni per aiutare le persone a spostarsi in sicurezza.

"L'accesso alle informazioni offre la possibilità di essere indipendenti e liberi. Perché non dare questa stessa opportunità alle persone con disabilità?"

Luis Durán, Local Guide, Santo Domingo, DO
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Scopri come puoi contribuire a rendere Google Maps più utile per tutti.

"L'accesso alle informazioni offre la possibilità di essere indipendenti e liberi. Perché non dare questa stessa opportunità alle persone con disabilità?"

Luis Durán, Local Guide, Santo Domingo, DO

Fare la propria parte: l'effetto farfalla

"Ognuno di noi, prima o poi, vivrà l'esperienza della disabilità. È sì importante imparare dal proprio vissuto, ma anche mostrare come possiamo unirci e sostenerci a vicenda."

KR Liu, Head of Brand Accessibility di Google

Oggi, circa 1 miliardo di persone, ovvero il 15% della popolazione mondiale, sono affette da forme di disabilità, alcune visibili, altre no.1 Quante più persone si uniscono per promuovere l'accessibilità nella tecnologia e nel mondo fisico, tanto più ci avvicineremo a un futuro più equo.

Jillian Mercado e Brent Lewis sono rispettivamente la fondatrice e il cofondatore di Diversify Photo e Black Disabled Creatives. Tramite Fogli e Documenti Google hanno creato database pubblici di artisti e innovatori spesso tagliati fuori dal mondo creativo a causa della loro etnia e/o delle loro abilità. Nell'estate del 2020, queste risorse hanno aiutato gli artisti a entrare in contatto con clienti interessati. Come spiega Lewis, "volevamo consentire alle persone di conoscere fotografi che non avevano mai visto prima e trovare storie totalmente nuove e, detto in tutta onestà, abbattere i muri e le barriere che hanno escluso così tanti fotografi di colore, specialmente neri.

Altri fattori di cambiamento possono scaturire da una relazione con un amico o una persona cara. Tony Lee lavora in Google come visual designer da quattro anni. Inoltre, è cresciuto con genitori non udenti, guardando la TV e i film con i sottotitoli. "È facile non accorgersi di quante informazioni vengono comunicate attraverso l'audio", spiega Tony. "Se si fa affidamento solo su sottotitoli realizzati male o del tutto assenti, il rischio è che si perdano molte informazioni." Come progetto secondario, Tony ha creato un insieme di linee guida per realizzare sottotitoli accurati ed espressivi per qualsiasi filmato o video di Google. Oggi Tony si batte affinché tutti i materiali video di Google abbiano dei sottotitoli migliori e si impegna per rendere le sue linee guida accessibili anche esternamente.

L'accessibilità è solo uno degli aspetti da considerare quando si creano strumenti che siano utili per tutti. Annie Jean-Baptiste, Head of Product Inclusion di Google, si impegna a verificare che i team di prodotto mettano al centro di ogni fase progettuale aspetti che sono stati storicamente ai margini dell'intero processo. "Alla fine sono le persone a cambiare il mondo", spiega Annie, "qualunque siano le loro origini, il loro aspetto o l'ambiente in cui si formano. Che siano atleti, madri, insegnanti o musicisti, la tecnologia è uno strumento che può aiutare le persone a fare ciò che amano."

Jillian Mercado e Brent Lewis sono rispettivamente la fondatrice e il cofondatore di Diversify Photo e Black Disabled Creatives. Tramite Fogli e Documenti Google hanno creato database pubblici di artisti e innovatori spesso tagliati fuori dal mondo creativo a causa della loro etnia e/o delle loro abilità. Nell'estate del 2020, queste risorse hanno aiutato gli artisti a entrare in contatto con clienti interessati. Come spiega Lewis, "volevamo consentire alle persone di conoscere fotografi che non avevano mai visto prima e trovare storie totalmente nuove e, detto in tutta onestà, abbattere i muri e le barriere che hanno escluso così tanti fotografi di colore, specialmente neri.

Altri fattori di cambiamento possono scaturire da una relazione con un amico o una persona cara. Tony Lee lavora in Google come visual designer da quattro anni. Inoltre, è cresciuto con genitori non udenti, guardando la TV e i film con i sottotitoli. "È facile non accorgersi di quante informazioni vengono comunicate attraverso l'audio", spiega Tony. "Se si fa affidamento solo su sottotitoli realizzati male o del tutto assenti, il rischio è che si perdano molte informazioni." Come progetto secondario, Tony ha creato un insieme di linee guida per realizzare sottotitoli accurati ed espressivi per qualsiasi filmato o video di Google. Oggi Tony si batte affinché tutti i materiali video di Google abbiano dei sottotitoli migliori e si impegna per rendere le sue linee guida accessibili anche esternamente.

L'accessibilità è solo uno degli aspetti da considerare quando si creano strumenti che siano utili per tutti. Annie Jean-Baptiste, Head of Product Inclusion di Google, si impegna a verificare che i team di prodotto mettano al centro di ogni fase progettuale aspetti che sono stati storicamente ai margini dell'intero processo. "Alla fine sono le persone a cambiare il mondo", spiega Annie, "qualunque siano le loro origini, il loro aspetto o l'ambiente in cui si formano. Che siano atleti, madri, insegnanti o musicisti, la tecnologia è uno strumento che può aiutare le persone a fare ciò che amano."

Foto affiancate di Jillian Mercado e Brent Lewis. Jillian è sulla sedia a rotelle su uno sfondo di piante verdi, mentre Brent indossa una felpa rossa con cappuccio.

Leggi la conversazione tra Jillian Mercado, Brent Lewis e il regista Crystal Emery su come i settori creativi possono diventare più inclusivi considerando talenti spesso trascurati.

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Guarda il filmato su come Tony Lee e i suoi genitori hanno comunicato tra di loro nel corso degli anni.

Un primo piano di Annie Jean-Baptiste sorridente con indosso un vestito rosso.

"Alla fine sono le persone a cambiare il mondo. La tecnologia non è altro che uno strumento che può aiutarle a fare ciò che amano."

Annie Jean-Baptiste, Head of Product Inclusion di Google

Jason mentre suona una canzone inedita con la banda Marching to Harmony di Atlanta

Per Jason Barnes, la tecnologia lo ha aiutato a realizzare quello che era il suo sogno sin da bambino: diventare un musicista professionista. E la protesi al braccio che ha contribuito a creare potrebbe un giorno aiutare altre persone a realizzare i propri sogni.

"Jason ha trasformato un ostacolo enorme della sua vita in un'occasione per far fare passi in avanti a un intero settore della ricerca."

Sarah Sirajuddin, Engineering Lead di Google
Una foto del dietro le quinte di Justin Kaneps mentre scatta una foto a Jason Barnes. Jason è in posa su uno sfondo nero.

Justin Kaneps è un fotografo di New York. "Dato che io stesso sono affetto da disabilità, posso immedesimarmi nella storia di Jason e comprendere lo sforzo necessario per adattarsi a un mondo costruito per chi non ha queste differenze. Ammiro la tenacia di Jason ed è un onore contribuire a raccontare la sua storia."

Che cosa puoi fare per aiutare

Le tue azioni contano. Ecco alcune delle cose che puoi fare per contribuire a creare un mondo più accessibile.

Il contributo di Google

Scopri di più sull'impegno di Google per assumere e supportare ogni dipendente con disabilità.

1Organizzazione Mondiale della Sanità, World Report on Disability (Rapporto mondiale sulla disabilità), 2011

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